Animales parecidos al lemur

El lémur ratón

Los loris lentos son un grupo de varias especies de primates estrepsirrinos nocturnos que componen el género Nycticebus. Se encuentran en el sudeste asiático y zonas limítrofes, desde Bangladesh y el noreste de la India en el oeste hasta el archipiélago de Sulu en Filipinas en el este, y desde la provincia de Yunnan en China en el norte hasta la isla de Java en el sur. Aunque muchas clasificaciones anteriores reconocían hasta una sola especie, ahora hay al menos ocho que se consideran válidas: el loris lento de Sunda (N. coucang), el loris lento de Bengala (N.  bengalensis), loris lento pigmeo (N. pygmaeus), loris lento de Java (N. javanicus), loris lento de Filipinas (N. menagensis), loris lento de Bangka (N. bancanus), loris lento de Borneo (N. borneanus) y loris lento del río Kayan (N. kayan). Los parientes más cercanos del grupo son los loris delgados del sur de la India y de Sri Lanka. Sus siguientes parientes más cercanos son los loris africanos, los pottos, los falsos pottos y los angwantibos. Están menos emparentados con los restantes lorísidos (los distintos tipos de galago), y más alejados de los lémures de Madagascar. Su historia evolutiva es incierta, ya que su registro fósil es irregular y los estudios de reloj molecular han dado resultados inconsistentes.

Tipos de lémures

En estado salvaje, los lémures sólo viven en un lugar del mundo: Madagascar. Madagascar es un punto caliente de biodiversidad porque muchas de las especies de plantas y animales de la isla son endémicas, lo que significa que no se encuentran en ningún otro lugar.

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Madagascar es la cuarta isla más grande del mundo, situada a unos 250 kilómetros de la costa oriental de África. En ella viven más de 27 millones de personas. Madagascar tiene muchos hábitats diferentes que los lémures y otros animales silvestres llaman hogar, desde exuberantes selvas tropicales hasta bosques secos espinosos y acantilados de piedra caliza conocidos como tsingy.

¿Pero cómo llegaron los lémures a la isla de Madagascar? Las pruebas científicas sugieren que los ancestros de los lémures viajaron desde África hasta Madagascar a través del Océano Índico en balsas de vegetación flotante hace unos 65 millones de años.

Los lémures son increíblemente diversos, con más de 111 especies conocidas y cada año se descubren más. La teoría científica más extendida para explicar esta diversidad es que los lémures evolucionaron durante millones de años en relativo aislamiento. Con poca competencia por la comida y los recursos, los lémures se dispersaron por toda la isla en una variedad de hábitats, creando una variedad de especies de lémures altamente especializados.

Lemur español

Si quieres una mascota, elige un animal doméstico, no un primate salvaje. Antes de traer a casa cualquier compañero, asegúrate de que tienes el tiempo, el dinero y el espacio necesarios para satisfacer sus necesidades. Incluso los animales domésticos comunes pueden requerir cuidados muy especializados. Y en algunas especies, como los perros, ciertas razas son más difíciles de cuidar que otras. Foto de la adoptable Tova por Assorted Poppies Photo para la Sociedad Protectora de Animales de Durham, NC (apsofdurham.org).

Se ha escrito mucho sobre el grave impacto negativo del comercio de animales de compañía en la conservación de los lémures de Madagascar. Este artículo aborda un tema relacionado, pero diferente, que está incluso más cerca de casa: el comercio de lémures como mascotas aquí mismo, en Estados Unidos.

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Aunque la mayoría de los lémures de compañía que se venden en Estados Unidos son criados en ese país, esto no hace que el problema sea menos grave. Un lémur infantil destinado a convertirse en mascota es separado de su madre el día de su nacimiento, y esa traumática separación temprana puede tener graves consecuencias fisiológicas y de comportamiento durante toda la vida del animal.

Tabla de especies de lémures

Los lémures de cola anillada y los mapaches tienen algunas cosas en común. Ambas especies son mamíferos. Ambos son omnívoros, lo que significa que comen tanto plantas como animales. Y, sobre todo, ambos tienen colas largas y rayadas en blanco y negro.

Por supuesto, los lémures de cola anillada son sólo un tipo de lémur. El término “lémur” puede referirse a diferentes tipos de especies relacionadas, como los lémures enanos, los indris y los aye-ayes. Y aunque algunos de estos otros lémures no se parecen a los mapaches, también tienen cosas en común. La mayoría de los lémures son nocturnos y, por tanto, al igual que los mapaches, son activos por la noche. Los mapaches y la mayoría de los tipos de lémures viven en los árboles en diferentes partes del mundo.