Beneficios de los animales

Uso de animales

Gracias al avance de la investigación científica centrada en la interacción entre humanos y animales, sabemos que esta compañía proporciona una gran cantidad de beneficios, tanto para las personas como para los animales implicados. El Instituto de Investigación del Vínculo Humano-Animal (HABRI) es una organización sin ánimo de lucro que financia la investigación de los beneficios para la salud de los animales de compañía y de la interacción humano-animal. La visión de HABRI es que el vínculo humano-animal -la relación mutuamente beneficiosa entre los animales de compañía y las personas- se convierta en un elemento esencial del bienestar humano, para la calidad de vida y la salud física y mental.

Con motivo del Mes de la Salud Mental, HABRI resumió los últimos descubrimientos científicos sobre los beneficios para la salud mental del vínculo humano-animal con el fin de concienciar a las personas que pueden beneficiarse directamente de la compañía animal o de la terapia asistida por animales.

Investigaciones recientes que exploran los beneficios de los animales de compañía y de la interacción humano-animal para la salud mental han descubierto nuevos beneficios para el estrés, la depresión, el estrés postraumático y para la gestión de la salud mental. Ahora tenemos pruebas científicas revisadas por expertos que nos dicen:

Los beneficios de las mascotas para la salud humana

Nada es comparable a la alegría de llegar a casa con un compañero fiel. El amor incondicional de una mascota puede hacer algo más que hacerle compañía. Las mascotas también pueden disminuir el estrés, mejorar la salud del corazón e incluso ayudar a los niños en sus habilidades emocionales y sociales.

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Se ha demostrado que interactuar con animales disminuye los niveles de cortisol (una hormona relacionada con el estrés) y reduce la presión arterial. Otros estudios han descubierto que los animales pueden reducir la soledad, aumentar los sentimientos de apoyo social y mejorar el estado de ánimo.

“Los fundamentos de la atención plena incluyen la atención, la intención, la compasión y la conciencia”, dice Berger. “Todas esas cosas las aportan los animales. La gente tiene que aprenderlo. Los animales lo hacen de forma innata”.

Los investigadores están estudiando la seguridad de llevar animales a los hospitales porque los animales pueden exponer a las personas a más gérmenes. Un estudio actual analiza la seguridad de llevar perros a visitar a niños con cáncer, dice Esposito. Los científicos analizarán las manos de los niños para ver si hay niveles peligrosos de gérmenes transferidos por el perro después de la visita.

Mascota contra la depresión

Muchas personas sienten estrés. Las investigaciones demuestran que el simple hecho de acariciar una mascota puede aliviar el estrés y reducir la presión arterial. Incluso ver a los peces nadando en un acuario reduce el estrés. También puede ayudarle a relajarse y a practicar la atención plena.

Una mascota puede proporcionarle un sentido de propósito, lo que ayuda a mejorar las condiciones de salud mental como la depresión y la ansiedad. Si tienes una mascota, nunca estás solo y además eres responsable de su cuidado.

Las mascotas crean oportunidades para una mejor interacción social, especialmente si te unes a un club de animales o asistes a exposiciones de mascotas. Acudir a eventos, playas o parques donde se admiten mascotas también puede ayudar a aumentar tu red social. Puede hacer nuevos amigos sólo por llevar a su perro de paseo o esperar en el veterinario, debido al interés compartido por sus mascotas.

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Si tienes un perro, ellos necesitan paseos regulares, y este ejercicio también es bueno para ti. El ejercicio, como los paseos, tiene muchos beneficios para tu salud mental y tu bienestar. Además, puedes aprovechar el tiempo que dedicas a pasear a tu perro para mejorar tu forma física y aprovechar el aire libre para ayudarte a desarrollar la atención plena y la relajación.

Efecto de las mascotas en la salud mental

Hace tiempo que amamos a los perros por ser el mejor amigo del hombre, pero no es tan conocido que nuestras mascotas pueden hacernos más sanos física y mentalmente. La mera presencia de nuestras mascotas puede levantarnos el ánimo y ayudarnos a relajarnos.

La alegría de tener una mascota no es nueva para la mayoría de los australianos; tenemos una de las tasas más altas de propiedad de mascotas del mundo. De hecho, nuestras mascotas ejercen una influencia tan positiva en nuestras vidas que un estudio reveló que la tenencia de perros y gatos en Australia supuso un ahorro de aproximadamente 3.860 millones de dólares en gastos sanitarios durante un año.