Como miran los gatos

¿Pueden pensar los gatos?

Los gatos son mucho más parecidos a sus ancestros salvajes que los perros a los lobos, por lo que los perros son en ese sentido la especie más domesticada de las dos. Al adaptarse a la convivencia con los humanos, los gatos se volvieron más sociables entre sí y aceptaron mucho más a las personas, pero no hay pruebas de que hayan cambiado mucho más que eso en los últimos miles de años.

Los gatos y los perros pertenecen a un grupo de mamíferos conocido como Carnivora, y los ancestros salvajes de ambas especies se alimentaban principalmente de carne. Recientes análisis de ADN indican que, a lo largo de su evolución, los perros han adquirido más copias del llamado gen de la amilasa, que fabrica una enzima que ayuda a descomponer el almidón. Tener más copias de este gen ha permitido a los perros llevar una dieta más omnívora. En cambio, la familia de los gatos, conocida como Felidae, perdió los genes que codifican varias enzimas clave -entre ellas las que fabrican vitamina A, prostaglandinas y el aminoácido taurina- al principio de su evolución. Mientras que los perros (y los humanos) pueden sintetizar estas sustancias a partir de precursores vegetales, los gatos tienen que obtenerlas de la carne. Para ampliar su dieta, los gatos tendrían que desarrollar rasgos fisiológicos que les permitieran sintetizar estos y otros nutrientes clave a partir de alimentos vegetales. Esta capacidad no ha surgido durante los 10 millones de años de evolución de los félidos, por lo que parece poco probable que surja espontáneamente en nuestros gatos domésticos.

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Cómo ven los perros

Los gatos son conocidos como búhos nocturnos, por lo que durante mucho tiempo hemos pensado que tienen una excelente visión nocturna, pero ¿es esto realmente cierto? Descubra todo lo que necesita saber sobre la visión nocturna de su gato con nuestra guía.

Parece que los gatos cazan mejor por la noche. Muchos propietarios de gatos están familiarizados con el hecho de que se les despierte con pequeños regalos -como un ratón o incluso un calcetín- o con la carrera hiperactiva que muchos gatos hacen por la casa en mitad de la noche.

Estas travesuras nocturnas plantean la siguiente pregunta: ¿pueden los gatos ver en la oscuridad? Mucha gente cree que los felinos son nocturnos y que, por tanto, ven perfectamente en la oscuridad, pero quizá le sorprenda saber que, en realidad, los gatos son crepusculares. Esto significa que, por lo general, son más activos alrededor del amanecer y el atardecer.

La respuesta corta es que no exactamente. Aunque se cree que los gatos tienen sus propias gafas de visión nocturna, en realidad necesitan al menos un poco de luz para ver. Sin embargo, sólo necesitan una sexta parte de la cantidad de luz que necesitan los humanos y pueden ver con muy poca luz.

La visión del gato frente a la visión humana

Por el contrario, una perspectiva etológica podría hacer hincapié en los aspectos estructurales que sugieren la función última del juego. Por ejemplo, Martin y Caro (3) modificaron la definición de juego de Bekoff y Byers (2) a “toda actividad motora realizada en la etapa postnatal que a un observador le parece que no tiene beneficios inmediatos evidentes para el jugador, en la que se pueden utilizar de forma modificada patrones motores que se asemejan a los utilizados en contextos funcionales serios. Los actos motores que constituyen el juego pueden tener algunas o todas las siguientes características estructurales: exageración de los movimientos, repetición de los actos motores y fragmentación o desorden de las secuencias de actos motores”.

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Burghardt (5), en su extensa revisión de la historia de los intentos de definir el juego, en lugar de intentar crear una nueva definición, propuso una lista de cinco criterios que deben satisfacerse en “al menos un aspecto, para identificar un comportamiento como juego en cualquier contexto o especie que se estudie”. Utilizando este enfoque, sugiere (5) que el juego puede reconocerse como un comportamiento que

Cómo ven los gatos a los humanos

El peso de los gatos salvajes oscila entre una media de 2,7 a 4 kg en las hembras y una media de 4 a 5 kg en los machos, aunque el peso de cada gato varía mucho a lo largo del año. Los gatos domésticos tienen un tamaño similar, aunque pueden llegar a ser mucho más pesados como resultado de la sobrealimentación. La longitud del cuerpo suele ser de 500 a 750 mm y la de la cola oscila entre 210 y 350 mm.

Los gatos salvajes suelen ser de color gris-marrón, con la cola tupida y un patrón bien definido de rayas negras en todo el cuerpo. Su pelaje es corto y suave. Su coloración es similar a la de un gato doméstico atigrado y hace que sean difíciles de ver en sus hábitats boscosos.

Los gatos domésticos han sido seleccionados por el ser humano para mostrar una amplia gama de formas y colores de cuerpo, desde formas sin pelo hasta persas de pelo largo y gatos Manx sin cola hasta gatos Maine Coon muy grandes. Los colores van del negro al blanco, con mezclas de rojos, amarillos y marrones.

Los gatos salvajes tienen cinco dedos en cada una de sus patas delanteras, pero sólo cuatro en cada pata trasera. Las garras de los gatos pueden meterse en fundas cuando no las utilizan, lo que las mantiene bastante afiladas. Los dientes del gato están muy especializados para comer carne. Los dientes caninos son excelentes para apuñalar y sujetar a la presa, ya que los superiores apuntan casi directamente hacia abajo y los inferiores son curvos. Los molares están especializados en el corte. Como los gatos salvajes carecen de dientes para triturar, se comen la comida cortándola en rodajas.

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