Como ve un gato

Cómo ven los animales a los humanos

Nickolay Lamm afirma ser un artista-investigador. Tras consultar a varios especialistas en visión felina de Estados Unidos, el joven retocó fotos de paisajes en Photoshop con el mayor realismo posible para ilustrar la diferencia entre la visión de un felino y la de un humano. ¡No habríamos pensado que la visión de nuestro gato fuera tan borrosa! Este es el mundo visto a través de los ojos de los gatos.

Los gatos no perciben detalles ni colores brillantes, pero tienen una mayor capacidad para ver en la oscuridad debido al gran número de células que contienen en su retina, que son extremadamente reactivas a las luces de baja intensidad.

El punto de vista del gato

Los humanos somos criaturas principalmente visuales, y puede resultar extraño pensar en utilizar nuestra nariz o nuestros oídos en su lugar. Los gatos experimentan el mundo a través de todos sus sentidos, pero sus ojos no son lo principal. Los ojos son más bien un apoyo extremadamente importante. Hoy queremos repasar lo que ve su gato.

Como dijimos en nuestra página sobre la visión de los animales, los ojos sólo pueden ver tanto como estén posicionados para ver. Los humanos compartimos la visión binocular con los perros y los gatos, pero hay muchas diferencias entre todos nosotros. Mientras que los ojos de los perros tienden a situarse a veces a los lados de la cabeza, los de los gatos miran de frente como los de los humanos.

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Los gatos tienen 20 grados más de visión periférica que los humanos, lo que es perfecto para estar atentos a su entorno. Identifican las cosas por el movimiento, así que la capacidad de detectar el movimiento es muy importante.

Nosotros tenemos que ponernos unas gafas especiales para ver de noche, pero los gatos no. También es algo bueno. Han evolucionado para cazar de noche. Sus ojos tienen que dejar pasar mucha luz, lo que significa que sus pupilas pueden dilatarse mucho más que las nuestras. Si alguna vez has visto los ojos de tu gato completamente dilatados, entenderás lo extrema que puede ser la dilatación. Sus ojos se convierten en toda una pupila.

¿Hasta dónde pueden ver los gatos?

Soy una persona de gatos. Me encantan los perros, pero son demasiada responsabilidad para mí. Mi gata tiene la personalidad de un perro -viene cuando la llamo, espera junto a la puerta de casa a que llegue, casi nunca es distante- y, sin embargo, sigue cagando en una caja. Punto para mí. Mi gata también es bizca; este fue uno de los principales argumentos de venta cuando decidí adoptarla. No sé lo que ve, o lo que cree que ve. Siempre he querido averiguarlo, y ahora, gracias a las visualizaciones de un artista del mundo a través de los ojos de un gato, puedo hacerlo.

Nickolay Lamm, un artista e investigador de Pittsburgh cuyas obras han aparecido en un montón de publicaciones populares, también se interesó por la cuestión de lo que ven los gatos cuando miran a su alrededor. El panel superior de estas imágenes representa lo que ven los humanos y el inferior lo que ve un gato. Puede resultar tentador pensar que Lamm se ha tomado importantes libertades artísticas, pero en estas representaciones se ha empleado mucha ciencia.

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Lamm hizo sus deberes y habló con oftalmólogos de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Pensilvania y con otros expertos en ojos de animales para asegurarse de que tenía los datos correctos sobre la capacidad visual de los gatos. El campo visual de un gato es de 200 grados (el de un humano es de 180 grados). Los gatos también tienen una visión periférica más amplia: 30 grados por lado, frente a los 20 de los humanos. Los gatos suelen ser bastante hipermétropes, y algo que miramos desde una distancia de unos cientos de pies no se vería tan nítido para un gato hasta que estuviera a unos 20 pies de distancia.

Cómo ven los gatos a los humanos

Si alguna vez ha tropezado con su gato atigrado por la noche y ha recibido la mirada de “¿Por qué no me has visto?”, sabrá que los gatos pueden ver mucho mejor en la oscuridad que las personas. De hecho, el umbral mínimo de detección de luz de su gato es unas siete veces menor que el suyo. Sin embargo, tanto los ojos de los felinos como los de los humanos necesitan luz para formar imágenes. Los gatos no pueden ver en la oscuridad, al menos no con sus ojos. Además, ver mejor por la noche tiene una desventaja.

El ojo de un gato está hecho para recoger la luz. La forma redondeada de la córnea ayuda a captar y enfocar la luz, la ubicación de los ojos en la cara permite un campo de visión de 200º y los gatos no tienen que parpadear para lubricar sus ojos. Sin embargo, los dos factores que dan ventaja a Fluffy por la noche son el tapetum lucidum y la composición de los receptores de luz en la retina.

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Los receptores de la retina son de dos tipos: bastones y conos. Los bastones responden a los cambios en los niveles de luz (blanco y negro), mientras que los conos reaccionan al color. Alrededor del 80 por ciento de las células receptoras de luz de la retina humana son bastones. En cambio, alrededor del 96% de los receptores de luz de los ojos de un gato son bastones. Además, los bastones se refrescan más rápidamente que los conos, lo que da al gato una visión más rápida.