Como ve un gato

Qué somos para los gatos

¿Te has preguntado alguna vez cómo es el mundo para tu gato? En primer lugar, seguro que ha leído que los gatos tienen mejor visión nocturna que los humanos (no es una gran sorpresa). Los gatos son más activos al amanecer y al atardecer (el término técnico es “crepuscular”), por lo que sospechamos que necesitan una visión nocturna mejor que la nuestra.

Resulta que los gatos también son mucho mejores que los humanos cuando se trata de seguir objetos que se mueven rápidamente. En concreto, su excelente visión nocturna también les permite captar mejor el movimiento en la oscuridad.

Una imagen vale más que mil palabras. Afortunadamente, Nickolay Lamm (un artista afincado en Pittsburgh), en colaboración con varios expertos en gatos y en visión, ha creado una serie de ilustraciones esclarecedoras que pretenden captar las diferencias entre la visión de los gatos y la de los humanos.

Hemos compartido estas imágenes {a través de N. Lamm} en este post, que ilustran muy bien la perspectiva humana mostrada en la parte superior, y la correspondiente visión felina en la imagen inferior.    Aquí está el primer ejemplo en un entorno nocturno… la visión humana (arriba) frente a la del gato (abajo):

¿Los gatos quieren a su dueño?

Los sentidos de los gatos son adaptaciones que les permiten ser depredadores muy eficaces. Los gatos son buenos para detectar el movimiento con poca luz, tienen un agudo sentido del oído y del olfato, y su sentido del tacto se ve potenciado por los largos bigotes que sobresalen de sus cabezas y cuerpos. Estos sentidos evolucionaron para permitir a los gatos cazar eficazmente al amanecer y al anochecer.

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Los gatos tienen un tapetum lucidum, que es una capa reflectante detrás de la retina que envía la luz que pasa a través de la retina de vuelta al ojo[1]. Aunque esto mejora la capacidad de ver en la oscuridad y permite a los gatos ver utilizando aproximadamente una sexta parte de la cantidad de luz que necesitan los humanos, parece que reduce la agudeza visual neta, por lo que la resta cuando la luz es abundante. La agudeza visual de un gato oscila entre 20/100 y 20/200, lo que significa que un gato tiene que estar a 6 metros para ver lo que un humano medio puede ver a 20 o 30 metros. Los gatos parecen ser miopes, lo que significa que no pueden ver también los objetos lejanos. La capacidad de ver objetos cercanos sería muy adecuada para cazar y capturar presas[2] En caso de luz muy intensa, la pupila en forma de hendidura se cierra muy estrechamente sobre el ojo, reduciendo la cantidad de luz en la sensible retina y mejorando la profundidad de campo. Los grandes felinos tienen pupilas que se contraen hasta un punto redondo. El tapetum y otros mecanismos confieren al gato un umbral mínimo de detección de la luz hasta siete veces menor que el de los humanos. La variación del color de los ojos de los gatos en las fotografías con flash se debe en gran medida a la reflexión del flash por el tapetum.

¿Los gatos ven los colores?

Los padres de gatos a veces tienen la sensación de que su bebé peludo puede ver algo que ellos no ven. En la mayoría de los casos, esto es cierto, pero no por las razones que usted cree. Puede que los gatos no tengan un sexto sentido, pero sí tienen un tercer párpado, una fina membrana que les proporciona una protección adicional. A su vez, los gatos tienen una visión muy evolucionada.

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A pesar de lo que pueda haber oído, los gatos no tienen visión nocturna. Sin embargo, los gatos pueden “ver seis veces mejor con poca luz que las personas”, según el Manual Veterinario Merck. Esto se debe al gran número de células de bastón, uno de los dos tipos de células fotorreceptoras (el otro son las células de cono) que tienen los gatos. Las células de los bastones son más sensibles a la luz que las de los conos; como los gatos tienen tantas células de los bastones, son capaces de percibir más formas y movimientos con poca luz.

Otra razón por la que la visión de los gatos es tan buena en la oscuridad es lo que se llama “capa de espejo” detrás de su retina, que refleja la luz absorbida por el ojo. Si un bastón de la retina humana no “ve” la luz, describe ABC Science Australia, ésta es absorbida por la capa negra que hay detrás de la retina. En los gatos, sin embargo, “si la luz no ha chocado con un bastón, se reflejará en la capa de espejo y será rebotada. La luz tiene ahora una segunda oportunidad de chocar con una varilla, y de ponerse a trabajar”, explica ABC.

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Si alguna vez ha tropezado con su gato atigrado por la noche y ha recibido la mirada de “¿Por qué no me has visto?”, sabrá que los gatos ven mucho mejor en la oscuridad que las personas. De hecho, el umbral mínimo de detección de luz de su gato es unas siete veces menor que el suyo. Sin embargo, tanto los ojos felinos como los humanos necesitan luz para formar imágenes. Los gatos no pueden ver en la oscuridad, al menos no con sus ojos. Además, ver mejor por la noche tiene una desventaja.

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El ojo de un gato está hecho para recoger la luz. La forma redondeada de la córnea ayuda a captar y enfocar la luz, la ubicación de los ojos en la cara permite un campo de visión de 200º y los gatos no tienen que parpadear para lubricar sus ojos. Sin embargo, los dos factores que dan ventaja a Fluffy por la noche son el tapetum lucidum y la composición de los receptores de luz en la retina.

Los receptores de la retina son de dos tipos: bastones y conos. Los bastones responden a los cambios en los niveles de luz (blanco y negro), mientras que los conos reaccionan al color. Alrededor del 80 por ciento de las células receptoras de luz de la retina humana son bastones. En cambio, alrededor del 96% de los receptores de luz de los ojos de un gato son bastones. Además, los bastones se refrescan más rápidamente que los conos, lo que da al gato una visión más rápida.