De qué color son las gallinas

Genética del color del pollo

Sí, es cierto. Los pollos tienen orejas, aunque están ocultas por las plumas de los lados de la cabeza. Pero cuando las plumas se apartan, aparecen las aberturas que sirven de orejas. No hay una oreja externa, como la que tenemos los humanos, pero los pollos tienen lóbulos que se pueden ver claramente. El color del lóbulo varía según la raza del pollo, desde el blanco hasta el casi negro. Las gallinas con lóbulos blancos ponen exclusivamente huevos blancos, mientras que las aves con lóbulos oscuros ponen huevos marrones. La fascinante raza de gallinas araucanas puede incluso tener lóbulos de color verde pálido o azul. Y, por supuesto, ponen huevos de la tonalidad correspondiente. Parece que el mismo gen que determina el color del lóbulo de la oreja también determina el color del huevo. El color en sí viene determinado por la presencia de porfirinas que se producen una vez que se descompone la hemoglobina, la molécula que transporta el oxígeno y que se encuentra en los glóbulos rojos. Todo este proceso está controlado por la genética, lo que significa que el color de los huevos está bajo control genético.

Razas de pollos

Por Don Schrider – Tanto si estamos en la tienda de piensos eligiendo pollitos de un día como si estamos incubando los nuestros, a todos nos gustaría saber cómo saber el sexo de los pollitos para determinar lo antes posible cuáles son gallinas y cuáles pollitos. A lo largo de los últimos 100 años se han desarrollado muchos métodos para saber el sexo de los pollitos; algunos métodos han resultado ser aleatorios, otros han demostrado ser bastante eficaces.

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Antes de examinar los métodos, es importante recordar el papel que puede desempeñar el azar en nuestro éxito a la hora de aprender a determinar el sexo de los pollitos. En condiciones normales, un grupo de polluelos suele nacer con un 50-55 por ciento de machos y un 50-45 por ciento de hembras. Eso significa que cualquier método que utilicemos para determinar el sexo de los polluelos tiene un 50 por ciento de posibilidades de éxito, incluso si el método es erróneo. Así, si se coge un pollito y se adivina “pollita”, se acierta la mitad de las veces. Por lo tanto, para que un método sea fiable, debe tener una precisión superior al 50% cada vez que se utilice.

Mucha gente cree que la forma del huevo puede utilizarse como método para saber el sexo de los pollitos. Según esta escuela de pensamiento, de los huevos puntiagudos o alargados nacerán gallos y de los huevos redondos, pollitas. He experimentado con este método de cómo saber el sexo de los pollitos a lo largo de los años (y también ha habido estudios científicos) y los resultados revelan que este método es casi inútil. Las pollitas han nacido de huevos puntiagudos, los machos de redondos. Si este método hubiera funcionado, la industria avícola lo habría utilizado en lugar de pagar a profesionales para que ventilaran el sexo de los pollitos de un día.

Tabla de colores de los huevos de gallina por razas

Según la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan, el color de los huevos viene determinado por la genética de las gallinas. La raza de la gallina indicará el color de los huevos que producirá. Por ejemplo, las gallinas Leghorn ponen huevos blancos, mientras que las Orpington ponen huevos marrones y las Ameraucana producen huevos azules. Una Olive Egger, una gallina que pone huevos de color verde oliva, es el producto de un cruce entre una gallina y un gallo que son de una raza de huevos marrones y otra de huevos azules. Un consejo interesante es mirar los lóbulos de las orejas de la gallina; normalmente las que tienen lóbulos blancos producen huevos blancos.

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Todos los huevos empiezan siendo blancos; los que se ponen en tonos distintos al blanco tienen pigmentos depositados en ellos mientras los huevos viajan por el oviducto de la gallina. El viaje por el oviducto de la gallina dura aproximadamente 26 horas. La cáscara tarda aproximadamente 20 horas en completarse. Las aves ameraucanas tienen el pigmento oocianina depositado en el huevo mientras éste viaja por el oviducto. Este pigmento impregna la cáscara del huevo, lo que hace que el interior y el exterior del huevo sean del mismo color azul. Las gallinas que ponen huevos de color marrón depositan el pigmento protoporfirina en los huevos al final del proceso de formación de la cáscara. Por lo tanto, el pigmento no penetra en el interior del huevo, sino que tiñe sólo la superficie del mismo, por lo que los huevos marrones son blancos en su interior. En el caso de un Olive Egger, un pigmento marrón se superpone a una cáscara de huevo azul dando como resultado un huevo verde. Cuanto más oscuro sea el pigmento marrón, más color oliva tendrá el huevo resultante.

Tabla de colores de los huevos por razas

Cuando se tienen gallinas por primera vez, se tiende a agradecer simplemente sus deliciosos y nutritivos huevos. El color (el de los Estados Unidos) no es tan importante. Con el paso del tiempo, sin embargo, es posible que desee un poco de diferencia en su cesta de huevos. En ese caso, hay que saber más acerca de las gallinas que ponen huevos de distintos colores, y en este artículo se describen los cinco colores más populares y las razas que los ponen. Pero primero, un poco de información. ¿Por qué las gallinas ponen huevos de diferentes colores?  Todos los huevos empiezan siendo blancos. El color es un pigmento que se añade en distintas fases del proceso de formación del huevo. Dependiendo de dónde se añada el pigmento, el color se extenderá por toda la cáscara o sólo por la superficie; el pigmento azul, por ejemplo, se añade justo al principio, por lo que las cáscaras azules son azules en su totalidad. Los huevos verdes empiezan siendo azules, por lo que son azules en el interior de la cáscara, y se les añade marrón sobre el azul al final, por lo que la cáscara exterior es verde.

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