De que se alimenta la oveja

Ovejas de raza castas

Puntos claveSituación de los rebaños para obtener los mejores resultadosEn general, es más económico reducir el número de rebaños antes de que sea necesaria la alimentación intensiva. Si se va a mantener un núcleo de ovejas en una propiedad de sequía, debe prestarse atención a la sostenibilidad a largo plazo de la tierra en la que se mantienen.Mantener el ganado mediante una alimentación extra puede conducir a una grave degradación de la tierra en cuestión. Por lo tanto, se recomienda que las ovejas que reciban una ración de sequía estén totalmente confinadas en un pequeño prado (unas pocas hectáreas) o en patios para minimizar el área afectada. Hay que tener en cuenta también que las ovejas alimentadas a mano seguirán forrajeando en vano en los grandes potreros y esto puede hacer que se desperdicie gran parte de la energía proporcionada por la ración.Alimentar con granoEl grano es más fácil de manejar y menos voluminoso de almacenar que el heno. El trigo, la cebada, el sorgo, el maíz, la avena y las nueces para ovejas son productos de uso común y se utilizan a menudo para alimentar a las ovejas. Las necesidades semanales de grano para mantener a las ovejas durante la sequía se muestran en la Tabla 1. Tabla 1: Necesidades semanales de grano para la alimentación completa de las ovejasClase Trigo, cebada, sorgo, maíz (kg) Avena, nueces de oveja

Ovejas 101

Las ovejas son pastoras. Prefieren comer pastos cortos y tiernos muy cerca de la superficie del campo. Con el término pasto definimos una amplia gama de especies vegetales: hierba, trébol, alfalfa (Medicago sativa), achicoria, legumbres, arbustos, etc. La alfalfa es una base muy sólida para un buen pasto, pero la biodiversidad del pasto está directamente relacionada con la calidad del alimento consumido (a mayor diversidad de pasto, mayor calidad de alimento).

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Antes de la aparición de los comederos comerciales, muchos antiguos ganaderos solían basar la dieta de sus ovejas enteramente en pastos, maíz entero y heno. Sus ovejas solían pastar al menos durante 7-8 horas. Después, les ofrecían de 0,5 a 3 lbs. (0,2 – 1,36 kg) de maíz y 2-5 lbs. (0,9 – 2,23 kg) de heno de alfalfa por oveja cada día.

A lo largo de los siglos, las ovejas han sobrevivido en la naturaleza sólo comiendo pastos, granos (semillas de cereales, como el maíz, pero en cantidades muy pequeñas) y bebiendo agua. Sin embargo, las razas comerciales más comunes que se han seleccionado hoy en día para la producción de carne y/o leche responden en gran medida a los comederos comerciales. Al igual que ocurre con las cabras, la dieta de una oveja lechera es diferente a la de una oveja de carne. Por regla general, las ovejas de carne sólo pueden depender de los pastos, el heno y una pequeña (si no nula) cantidad de granos, mientras que la dieta de una oveja lechera o preñada suele complementarse con piensos comerciales, que normalmente contienen una mayor cantidad de granos. Mucha gente piensa que sólo las ovejas domesticadas comen granos, pero lo cierto es que, a lo largo de los siglos, las ovejas en libertad solían comer una pequeña cantidad de semillas de plantas que encontraban. Sin embargo, hay que tener cuidado porque a las ovejas les encanta el sabor de los cereales. Por lo tanto, darles acceso a este tipo de alimento las 24 horas del día les acarreará grandes problemas de salud. Los cereales deben introducirse lentamente en la dieta de las ovejas y mantenerse en niveles bajos.

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Diferencia entre oveja y cabra

Si es la primera vez que se dedica a la cría de ovejas, uno de los temas más importantes en los que tendrá que profundizar es la alimentación de las ovejas. Si bien es importante saber qué (y qué no) alimentar a sus ovejas, es igualmente importante saber cuánto alimentar a sus ovejas.

¿Cuánto comen las ovejas?  Una oveja media consume entre un 2 y un 3% de su peso corporal en heno al día. Aunque los pastos o el heno son suficientes para satisfacer las necesidades alimentarias de la mayoría de las ovejas, en ocasiones puede ser necesario un suplemento de grano, en una cantidad aproximada del 0,5-1,5% del peso corporal del animal al día. Estas cantidades variarán en función de la etapa de vida en la que se encuentre la oveja; por ejemplo, un carnero necesitará un porcentaje menor de alimento que una oveja preñada.

Somos lo que comemos; esto es válido tanto para las ovejas como para los humanos. Asegurarse de que las ovejas tienen un acceso adecuado al tipo de alimento correcto puede garantizar su salud. Para saber más sobre la alimentación de tus ovejas, sigue leyendo.

La mejor manera de criar ovejas es en los pastos. Si dispone de pastos adecuados para sus ovejas, es posible que no tenga que complementar con nada en absoluto, aparte de una buena fórmula mineral específica para ovejas. Las ovejas pueden pasar hasta 12 horas al día pastando, y deben ser capaces de autorregularse mientras están en los pastos – en otras palabras, no hay necesidad de limitar el pastoreo de sus ovejas.

Comida para ovejas

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