Donde viven las ovejas

Razas de ovejas

Las ovejas (Ovis aries) son mamíferos rumiantes domesticados que suelen criarse como ganado. Aunque el término oveja puede aplicarse a otras especies del género Ovis, en el uso cotidiano casi siempre se refiere a las ovejas domésticas. Como todos los rumiantes, las ovejas son miembros del orden Artiodactyla, los ungulados de dedos pares. Con algo más de mil millones de ejemplares, las ovejas domésticas son también la especie más numerosa. Las hembras adultas se denominan ovejas (/juː/), los machos intactos carneros, a veces tups, los machos castrados corderos y las ovejas jóvenes corderos.

Es muy probable que la oveja descienda del muflón salvaje de Europa y Asia, siendo Irán una envoltura geográfica del centro de domesticación[1]. Es uno de los primeros animales que se domesticó con fines agrícolas y se cría por sus vellones, su carne (cordero, cerdo o cordero) y su leche. La lana de la oveja es la fibra animal más utilizada, y suele cosecharse por esquila. La carne de ovino se denomina cordero cuando procede de animales jóvenes y cordero cuando procede de animales mayores en los países de la Commonwealth, y cordero en Estados Unidos (incluso de adultos). Las ovejas siguen siendo importantes por su lana y su carne, y también se crían ocasionalmente por sus pieles, como animales lecheros o como organismos modelo para la ciencia.

Significado de las ovejas

Las ovejas están emparentadas con los antílopes, los bovinos, los bueyes almizcleros y las cabras. Todos estos mamíferos son ungulados de dedos pares: sus pezuñas son hendidas, es decir, divididas en dos dedos. También son rumiantes: sus estómagos tienen múltiples cámaras para facilitar la digestión. La mayoría de las ovejas tienen cuernos grandes y rizados, hechos de queratina, el mismo material que las uñas. Pero la oveja doméstica es sólo una especie de oveja. También hay cinco (o seis, según la fuente) especies de ovejas salvajes.     Tamaño y descripciónSegún Susan Schoenian, especialista en ovejas y cabras del Centro de Investigación y Educación del Oeste de Maryland de la Universidad de Maryland, se calcula que hay más de 10.000 razas distintas de ovejas domésticas (Ovis aries) en todo el mundo, por lo que su tamaño es muy variado. La cría selectiva ha dado lugar a ovejas con o sin cuernos, lana y orejas externas, según la Web de Diversidad Animal (ADW) de la Universidad de Michigan. Su longitud oscila entre 120 y 180 cm y entre 65 y 127 cm a la altura del hombro.  El argalí (Ovis ammon) es la oveja más grande, con un peso de hasta 408 lbs. (185 kg). (Crédito de la imagen: karamysh Shutterstock

Lee más  Mitad perro mitad gato

Ovejas salvajes

El cuerpo compacto del borrego cimarrón es musculoso, con un pelaje marrón chocolate ribeteado de blanco en el hocico, la grupa y el vientre. La mayoría pesa entre 73 y 113 kilogramos, pero los machos pueden pesar más de 159 kilogramos y medir unos 102 centímetros a la altura del hombro. Sus ojos, muy abiertos, están situados en la parte delantera de la cabeza, lo que proporciona un amplio arco de visión excepcional. La aguda vista, el oído y el olfato del borrego cimarrón le ayudan a detectar y evitar a los depredadores.

El borrego cimarrón es una de las dos especies de ovejas salvajes de Norteamérica con grandes cuernos, la otra es el borrego de Dall (Ovis dalli). Los últimos datos científicos demuestran que el “borrego cimarrón” es una sola especie, con tres subespecies vivas: el borrego cimarrón de las Montañas Rocosas (Ovis canadensis canadensis), el borrego cimarrón de Sierra Nevada (Ovis canadensis sierrae) -antes llamado borrego cimarrón de California- y el borrego cimarrón del desierto (Ovis canadensis nelsoni).

Los cuernos, grandes y curvados, los llevan los machos, o carneros, y pueden pesar hasta 30 libras (14 kilogramos), tanto como el resto de los huesos del cuerpo del macho. Los carneros más viejos tienen cuernos enormes que pueden llegar a medir más de 0,9 metros de largo con una circunferencia de más de 0,3 metros en la base. Las hembras, o ovejas, también tienen cuernos, pero son cortos y con una ligera curvatura. Tanto los carneros como las ovejas utilizan sus cuernos como herramientas para comer y luchar.

La oveja vive en el establo

Hay varias razas de ovejas salvajes que viven en todo el mundo.  La mayoría de las ovejas salvajes son animales resistentes con un pelaje de pelo y lana que las mantiene calientes en entornos fríos. Muchas están equipadas con grandes cuernos rizados en los lados de la cabeza, que los carneros utilizan para desafiar a posibles rivales y mostrar su dominio. Sus cuernos están hechos de queratina, la misma proteína que compone nuestro pelo y nuestras uñas, los cuernos de los rinocerontes y las pezuñas de muchos animales. Si alguna vez se acerca lo suficiente, es posible contar los anillos de los cuernos de una oveja para estimar su edad, de forma parecida a como se cuentan los anillos de los árboles.

Lee más  Foto de una oveja

Todas las ovejas son ungulados pares, lo que significa que sus pezuñas son hendidas o divididas en dos dedos. Comparten esta característica con las cabras y los bovinos, así como con animales más exóticos como los camellos, los antílopes y las jirafas.  En la actualidad, existen más de 10.000 razas diferentes de ovejas, muchas de las cuales han sido criadas selectivamente por sus características. Por ejemplo, las ovejas domésticas modernas se han criado para que tengan menos pelo y más lana en sus vellones, además de ser algo más pequeñas y redondas que sus homólogas más delgadas y parecidas a las cabras.