Enfermedad de ojos en gatos

Ojos de gato que corren

Aunque los ojos son notablemente similares entre las especies domésticas, el ojo felino presenta algunas características únicas tanto en la anatomía normal como en la respuesta a la enfermedad. Además, hay una serie de afecciones oculares que sólo se dan en el gato. En general, el ojo del gato muestra una respuesta mucho menos pronunciada a la inflamación que la observada en el perro. La córnea es más lenta en mostrar edema o vascularización y la pigmentación corneal es extremadamente rara. Por lo tanto, la detección de las primeras etapas de la enfermedad ocular en los gatos puede ser más difícil. A continuación se comentan algunas de las afecciones más comunes del ojo felino.

La conjuntivitis en los gatos suele ser secundaria a infecciones sistémicas de las vías respiratorias superiores. Los agentes etiológicos incluyen: Herpesvirus, Calicivirus, Mycoplasma, Chlamydia. A menudo los síntomas oculares persisten mucho tiempo después de la aparente resolución de la enfermedad respiratoria, posiblemente debido a la infección dentro del conducto nasolagrimal. El diagnóstico puede realizarse mediante pruebas de anticuerpos inmunofluorescentes o aislamiento del virus, aunque son frecuentes los falsos negativos. La prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es el método de diagnóstico más sensible. Un raspado conjuntival o corneal o (preferiblemente) una biopsia se congela en solución salina y se envía durante la noche a un laboratorio especialmente equipado (actualmente la Universidad Estatal de Colorado). La prueba consiste en la amplificación del ADN de la muestra para identificar la presencia del virus. Los medicamentos antivirales disponibles incluyen idoxuridina (compuesta), trifluridina (Viroptic®) y vidarabina (compuesta) – la sensibilidad al virus es variable y la medicación debe continuarse TID-QID durante 3-6 semanas. Los casos que no responden deben someterse a una evaluación del sistema inmunitario que incluya la prueba de FeLV y FIV.

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Gato que entrecierra un ojo

Durante su evolución, los gatos han desarrollado varias características visuales únicas que les permiten ver con claridad tanto en interiores como en exteriores. Por desgracia, estos ojos felinos tan bien afinados son vulnerables a las lesiones y a una gran variedad de enfermedades que pueden deteriorar drásticamente la vista del gato o, en algunos casos, dejarlo parcial o totalmente ciego.

Como ocurre con prácticamente todas las amenazas para la salud de los felinos, cuanto antes se diagnostique el problema de visión de un gato, más eficazmente podrá tratarse, a menos que, por supuesto, la ceguera del animal haya progresado de forma irreversible en el momento en que se advierta. Por lo tanto, el Dr. Kern insta a los propietarios a estar atentos a cualquier indicio físico o de comportamiento que indique que un gato tiene un problema de visión y a informar sin demora de cualquier signo de este tipo a un veterinario.

Aunque su estructura es similar a la de los ojos humanos, los ojos de los felinos han adquirido a lo largo de miles de años una serie de características distintivas que mejoran sus posibilidades de supervivencia como depredadores y como presas. Entre estas características se encuentra un tercer párpado -o “haw”-, una membrana delgada y pálida situada en el ángulo interno del ojo, entre el párpado inferior y el globo ocular. Este párpado adicional ayuda a mantener húmeda la superficie del globo ocular del gato, lo protege de los arañazos de los pelos que crecen erráticamente y puede ayudar a protegerlo durante un enfrentamiento con un gato rival u otro animal.

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Infección ocular del gato

Los gatos pueden contraer la conjuntivitis, al igual que las personas. La conjuntivitis se produce cuando el tejido húmedo que recubre el globo ocular (llamado conjuntiva) se inflama. Los síntomas son el conocido color rosa o rojizo, la secreción ocular pegajosa y la hinchazón. Puede tener varias causas:

Hay muchas formas en las que su gato puede dañar la córnea de sus ojos. Su gato podría rascarse accidentalmente el ojo al intentar satisfacer un picor. Un poco de suciedad, residuos o un pequeño insecto podría entrar en ellos. O sus ojos podrían arañarse durante una pelea con otro gato o animal.

Es posible que pueda ver signos de una lesión en la córnea, como enrojecimiento, lagrimeo o sangre en el ojo. También puede notar que su gato entrecierra los ojos, parpadea o se da zarpazos en la cara. Si sospecha que su gato se ha dañado la córnea, debe llevarlo al veterinario.

Cuando la úvea, que es la parte coloreada del ojo que contiene vasos sanguíneos, se inflama, se habla de uveítis. Esta afección puede ser dolorosa y puede afectar a la visión de su gato si no se trata. Los signos pueden incluir cambios en el tamaño de las pupilas, nubosidad, enrojecimiento, lagrimeo excesivo y secreción.

Secreción del ojo del gato de color marrón

La visión de su gato no se parece a nada en el mundo animal. Pocos animales pueden igualar la capacidad de su gato para localizar y seguir objetivos en movimiento, como su presa, un juguete o un depredador. Por ello, los ojos de un felino son uno de sus atributos físicos más importantes. Por eso, mantener la salud ocular de su gato es tan vital para su calidad de vida.

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Como todos los animales, los gatos pueden desarrollar enfermedades, y a veces, una enfermedad se desarrolla en los ojos. A continuación se presentan siete de los tipos más comunes de enfermedades oculares en los gatos, y lo que debe saber sobre ellas.

Si un gato tiene una infección ocular, los signos más comunes serán la hinchazón, el enrojecimiento, los ojos entrecerrados, la secreción y el manoseo del ojo infectado. No todas las infecciones oculares se tratan igual. El tratamiento depende de la causa subyacente de la infección.

La conjuntivitis se produce cuando la membrana rosada del ojo, la conjuntiva, se hincha e inflama. Un gato con conjuntivitis entrecerrará los ojos y/o parpadeará de forma persistente. El tejido que rodea el ojo puede enrojecerse y el ojo liberará una secreción. La causa más común de conjuntivitis en los gatos es el virus del herpes, pero otras infecciones víricas y bacterianas también pueden aumentar el riesgo.