Enfermedades de la tráquea

Anatomía de la tráquea

La traqueomalacia en un recién nacido se produce cuando el cartílago de la tráquea no se ha desarrollado correctamente. En lugar de ser rígidas, las paredes de la tráquea son blandas, lo que provoca dificultades respiratorias poco después del nacimiento. Los bebés que nacen con traqueomalacia pueden presentar otras anomalías congénitas, como defectos cardíacos, retrasos en el desarrollo y reflujo gastroesofágico. Además, puede producirse una neumonía por aspiración al inhalar alimentos.

Una exploración física confirma los síntomas. Una radiografía de tórax puede mostrar un estrechamiento de la tráquea al inspirar. Un procedimiento llamado laringoscopia, que permite al otorgante ver la estructura de las vías respiratorias, proporciona un diagnóstico definitivo. Otras pruebas pueden ser:

La mayoría de los bebés responden bien al aire humedecido, a la alimentación cuidadosa y a los antibióticos para las infecciones. Los bebés con traqueomalacia deben ser vigilados de cerca cuando tienen infecciones respiratorias. A menudo, los síntomas de la traqueomalacia mejoran a medida que el bebé crece. En raras ocasiones, es necesario operar.

La traqueomalacia congénita suele desaparecer por sí sola entre los 18 y los 24 meses. A medida que el cartílago traqueal se fortalece y la tráquea crece, las respiraciones ruidosas y las dificultades respiratorias cesan gradualmente.

Estenosis traqueal

Las enfermedades de la tráquea pueden dar lugar a estenosis, malacia (reblandecimiento de la tráquea) y traqueomegalia e implican procesos congénitos, infecciosos y neoplásicos (Tabla 34.1). Las entidades neoplásicas se tratarán más adelante en el libro.

La estenosis traqueal en los lactantes es rara. Puede haber una hipoplasia generalizada, un estrechamiento en forma de embudo que se estrecha hasta la estenosis justo proximal a la carina o una estenosis segmentaria. La estenosis traqueal grave que da lugar a una atresia ocurre en dos de cada 100.000 recién nacidos y requiere una fístula traqueoesofágica para la respiración espontánea.1

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Más de la mitad de los lactantes que manifiestan síntomas clínicos presentan una estenosis de segmento largo, causada en la mayoría de los casos por anillos traqueales completos que producen una estenosis en “anillo de servilleta”.2 Los anillos vasculares causados por anomalías congénitas del arco aórtico y quistes broncogénicos pueden dar lugar a una compresión extrínseca de la tráquea. La estenosis traqueal es más frecuente en los niños con síndrome de Down y puede estar asociada a anomalías bronquiales y agenesia pulmonar.3

Traqueomalacia

La tráquea es la vía respiratoria, un tubo formado por cartílago (el tejido firme del oído) que comienza justo debajo de la laringe y continúa hacia abajo por detrás del esternón, para luego dividirse en dos tubos más pequeños, llamados bronquios, que conducen a cada pulmón.

Con la respiración normal, a medida que el aire entra en los pulmones, la tráquea se ensancha y alarga. Sin embargo, una tráquea enferma o anormal puede comportarse de forma diferente. La tráquea y los bronquios pueden estrecharse u obstruirse por diversas razones, como defectos de nacimiento, inflamación, lesión o tumor. Estas afecciones pueden afectar gravemente a la capacidad de respirar.

La estenosis traqueal es un estrechamiento de la tráquea y, al producirse dicho estrechamiento, resulta más difícil introducir aire en los pulmones. El grado de estenosis traqueal puede variar de leve a grave. Los pacientes con una estenosis más grave pueden necesitar que se les inserte una cánula de traqueotomía por debajo de la zona obstruida para poder respirar.

La estenosis traqueal suele estar causada por la inflamación y la cicatrización que se producen tras la intubación, la inserción de un tubo de respiración en la tráquea durante una intervención quirúrgica o cuando se necesita ventilación mecánica (respirador). También puede ser causada por:

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Tráquea svenska

Las enfermedades de la tráquea y las vías respiratorias son poco comunes y diversas. Tenemos un interés especial en estas afecciones, como la estenosis traqueal, los tumores traqueales y de las vías respiratorias, la fístula traqueoesofágica y la traqueomalacia.

Dos de nuestros cirujanos (los doctores Natalie Lui y Joseph Shrager) se formaron en el Hospital General de Massachusetts, líder mundial en el tratamiento de estos difíciles problemas. Trabajamos en estrecha colaboración con la División de Neumología Intervencionista y el Departamento de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello para ofrecer todo el espectro de tratamientos, desde procedimientos broncoscópicos como la ablación y la colocación de stents, hasta procedimientos quirúrgicos como la resección y reconstrucción traqueal y la traqueoplastia.

La tráquea normal lleva el aire de la boca y la nariz a los pulmones (figura 1). La estenosis traqueal es un estrechamiento de la tráquea que puede provocar falta de aire, tos, sibilancias y estridor (Figura 2). La causa más común es la intubación prolongada o la traqueotomía, cuando se utiliza un tubo para asistir la respiración a través de un ventilador mecánico. También puede ser causada por enfermedades inflamatorias o inmunológicas. Otra causa es la estenosis traqueal idiopática, que se da sobre todo en mujeres por razones desconocidas.