Escala de dolor en gatos

Escala de dolor de Glasgow katze

La enfermedad oral se observa con frecuencia en medicina veterinaria (1). Nuestro laboratorio reveló que los gatos con enfermedades orales graves que requerían múltiples extracciones de dientes tenían comportamientos específicos inducidos por el dolor, puntuaciones de dolor más altas, cambios en las citoquinas inflamatorias séricas y una menor ingesta de alimentos en comparación con los gatos con enfermedades orales nulas o mínimas (2, 3). Hay tres escalas de dolor con validación para la evaluación del dolor felino: Glasgow Composite Measure Pain Scale-Feline (CMPS-F) (4), la escala de dolor compuesta multidimensional UNESP-Botucatu (5) y la reciente Feline Grimace Scale (6, 7). Sin embargo, estas herramientas no se han utilizado específicamente en el contexto del dolor causado por la enfermedad oral. El principal reto relacionado con el uso de las dos primeras escalas de dolor es que algunas preguntas no son aplicables a los gatos con dolor oral. Por ejemplo, los gatos con dolor oral a menudo no prestan atención a la zona quirúrgica y suele ser difícil palpar una zona dolorosa (es decir, dentro de la cavidad oral), lo que sería un comportamiento clave en gatos con otras fuentes de dolor, incluyendo el abdomen y las extremidades (2). Así pues, el dolor oral podría subestimarse, lo que provocaría retrasos en la intervención analgésica.

Expresión facial de los gatos

Investigadores veterinarios han publicado recientemente un artículo en Scientific Reports sobre la Escala de Muecas Felinas, una forma rápida y sencilla de evaluar las expresiones faciales de un gato para ayudar a determinar el grado de dolor que siente.

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La escala evalúa cinco características: la posición de las orejas, la cabeza y los bigotes del gato, si sus ojos están abiertos o cerrados (tensión orbital) y la tensión del hocico. “Todas estas cosas reflejan si hay tensión en la cara”, dice el doctor Daniel Pang, profesor asociado de anestesia y analgesia en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Calgary (UCVM).  Pang, junto con el Dr. Paulo Steagall, PhD, fue coautor del estudio y co-supervisor de la autora principal del estudio, Marina Evangelista, estudiante de doctorado en la Universidad de Montreal.

Los gatos suelen recibir un tratamiento insuficiente para el dolor y los estudios demuestran que se les recetan menos analgésicos que a los perros. “Los veterinarios siempre dicen lo mismo: no están seguros de cuál es la mejor manera de evaluar el dolor y no se sienten cómodos haciéndolo porque no creen que tengan las herramientas de evaluación adecuadas”, dice Pang, un investigador veterinario del dolor cuyo trabajo anterior sobre una escala de muecas para ratas fue la base para diseñar la nueva escala de muecas felinas. “Todo lo que aprendimos del trabajo con roedores, lo cambiamos de especie y lo adaptamos a los gatos”.

Escala de dolor en perros

ResumenLas escalas de dolor se han utilizado para evaluar el dolor en diferentes especies. El objetivo de este estudio es desarrollar y validar la Escala de Muecas Felinas (FGS) para detectar el dolor agudo que se produce de forma natural. Treinta y cinco gatos propiedad de clientes y veinte gatos de control fueron grabados en vídeo sin ser molestados en sus jaulas en un estudio prospectivo de casos y controles. Los gatos con dolor recibieron tratamiento analgésico y los vídeos se repitieron una hora después. Se identificaron cinco unidades de acción (UA): posición de las orejas, tensión orbital, tensión del hocico, cambio de bigotes y posición de la cabeza. Cuatro observadores puntuaron de forma independiente (0-2 para cada UA) 110 imágenes de gatos de control y con dolor. Las puntuaciones del FGS fueron más altas en los gatos con dolor que en los de control; se observó una correlación muy fuerte con otro instrumento validado para la evaluación del dolor en gatos (rho = 0,86, p < 0,001), así como una buena fiabilidad general entre observadores [ICC = 0,89 (IC del 95%: 0,85-0,92)], una excelente fiabilidad intraobservador (ICC > 0,91), y una excelente consistencia interna (alfa de Cronbach = 0,89). El FGS detectó la respuesta al tratamiento analgésico (las puntuaciones después de la analgesia fueron menores que antes) y se determinó una puntuación de corte (puntuación total del dolor > 0,39 sobre 1,0). El FGS es una herramienta válida y fiable para la evaluación del dolor agudo en gatos.

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Escala de muecas de conejo

Investigadores de la Universidad de Montreal, entre ellos la estudiante de doctorado Dra. Marina Evangelista, clasificaron y probaron cinco unidades de acción facial indicativas de dolor en los gatos: posición de las orejas, tensión orbital, tensión del hocico, posición de los bigotes y posición de la cabeza. Una puntuación de 0 significa ausencia de la unidad de acción, 1 es apariencia moderada o incertidumbre, y 2 es apariencia evidente. Una puntuación total de 4 o más significa que el gato tiene dolor y necesita analgesia de rescate. La puntuación total máxima es 10.

El Dr. Steagall dijo que los investigadores de la Universidad de Montreal están llevando a cabo una serie de estudios para validar el uso del FGS específicamente para gatos con dolor orofacial, como por ejemplo después de procedimientos de extracción de dientes.