Existen las vacas lecheras

Granja lechera

Anoche cenamos bistecs (algo que ocurre a menudo en nuestra casa, cuando se cría ganado vacuno, la carne de vacuno, en alguna de sus formas, suele estar presente en el menú), a petición expresa de nuestro hijo de cinco años.    Este niño de cinco años está actualmente muy metido en la asociación de la procedencia de las diferentes cosas, así que no fue una sorpresa total cuando preguntó de dónde procedía la carne de vacuno que estaba comiendo.    Conociendo a mi hijo, sabía que no se trataba de una pregunta sobre el origen del animal en concreto, sino de una pregunta más general sobre la procedencia de la carne de vacuno.    Aunque hemos tenido esta conversación varias veces, a él le gusta reafirmar lo que ya sabe.    Al recordarle que la carne de vacuno procede de vacas de carne como las que nosotros criamos, responde rápidamente con un “¡y la leche procede de vacas lecheras!”.

El ganado lechero, en cambio, suele parecer un poco más “delgado”.    La raza lechera más popular es la Holstein (con manchas blancas y negras), aunque también hay otras razas con diferentes patrones de color.    Si pasa por un campo o una granja y ve ganado lechero, puede parecerle delgado, si está acostumbrado a ver ganado de carne.    Pero eso se debe a que el ganado lechero se cría para una tarea completamente diferente; su principal trabajo es producir leche, mucho más de lo que necesitaría un ternero.    Jodi McDonnell, tercera generación de ganaderos lecheros y propietaria del blog Of Kids and Cows, ha escrito un excelente artículo en el que explica por qué las vacas lecheras son delgadas y responde a la pregunta habitual de cómo son las vacas lecheras.

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Ciclo de vida de una vaca lechera

Tipos de vacas lecheras Las vacas lecheras se crían por su capacidad para producir la leche con la que se elaboran los alimentos lácteos. Aunque hay muchas razas diferentes de vacas, en EE.UU. hay siete razas diferentes de vacas lecheras: Ayrshire, Brown Swiss, Guernsey, Holstein, Jersey, Milking Shorthorn y Red & White. A continuación, conozca más sobre cada raza de vaca lechera.

Características: Considerada la más antigua de las razas lecheras, la Brown Swiss puede variar de color, desde el plateado hasta el marrón oscuro, y es grande con orejas grandes. Su leche es ideal para la fabricación de queso por su elevada proporción de proteínas y grasas.

Características: La Jersey es la más pequeña de las razas lecheras y su color va del marrón claro al oscuro. Es la más tolerante al calor de las razas lecheras y produce una leche con un contenido muy alto de grasa butírica (perfecta para el helado).

Características: Las Shorthorn de ordeño se consideran una raza de doble propósito que puede utilizarse para la producción de leche o de carne. De gran tamaño, suelen ser de color blanco y ruano y su leche es conocida por su alta relación proteína-grasa.

Vaca latina

Cuando piensa en una vaca lechera, probablemente se imagina una Holstein blanca y negra. Las Holsteins representan alrededor del 90% de las vacas lecheras de Estados Unidos, y deben su popularidad a su productividad: producen una media de casi nueve galones de leche al día. Las Holstein son originarias de Holanda y llegaron a Estados Unidos en la década de 1850.

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Las vacas Jersey son una raza más pequeña, con un suave pelo castaño y unos grandes y hermosos ojos. Pero lo que cuenta es el interior, y producen una de las leches más ricas, que a menudo se utilizan para producir mantequilla y queso. Las vacas Jersey son originarias de Gran Bretaña y llegaron a Estados Unidos en la década de 1860.

Se cree que las vacas pardas suizas llevan más tiempo en el mundo que cualquier otra raza; quizá sean esos siglos de sabiduría los que han hecho que esta raza sea tan dócil. También son conocidas por sus grandes orejas peludas y por ser las segundas vacas lecheras más productivas. Las vacas Brown Swiss son originarias de (lo has adivinado) Suiza, y llegaron a América en la década de 1860.

Las Guernsey son conocidas como la raza real gracias a su leche dorada. Su elevado contenido en betacaroteno -una fuente de vitamina A- confiere a la leche su intenso color. Las vacas Guernsey proceden de Gran Bretaña, pero se cree que tienen su origen en dos razas francesas. Llegaron a Estados Unidos a principios del siglo XX.

Razas de vacas

El ganado lechero (también llamado vaca lechera) es un ganado criado por su capacidad de producir grandes cantidades de leche, con la que se elaboran productos lácteos. El ganado lechero suele ser de la especie Bos taurus[1].

Históricamente, apenas se distinguía entre el ganado lechero y el de carne, ya que a menudo se utilizaba el mismo ganado para la producción de carne y de leche. Hoy en día, la industria bovina está más especializada y la mayoría de las vacas lecheras han sido criadas para producir grandes volúmenes de leche.

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Las vacas lecheras pueden encontrarse en rebaños o granjas lecheras en las que los ganaderos las poseen, gestionan, cuidan y recogen la leche, o en explotaciones comerciales. El tamaño de los rebaños varía en todo el mundo en función de la cultura agraria y la estructura social. Se calcula que en Estados Unidos hay 9 millones de vacas en unos 75.000 rebaños lecheros, con un tamaño medio de 120 vacas. El número de rebaños pequeños está disminuyendo rápidamente, y los 3.100 rebaños con más de 500 vacas produjeron el 51% de la leche de EE.UU. en 2007[2] El rebaño lechero del Reino Unido tiene en total casi 1,5 millones de vacas, con unas 100 cabezas en una granja media[3] En Nueva Zelanda, el rebaño medio tiene más de 375 vacas, mientras que en Australia, hay aproximadamente 220 vacas en el rebaño medio[4][5].