Las gallinas pueden poner huevos sin gallo

Las gallinas no ponen huevos

Aunque no necesitas un gallo para que tus gallinas pongan huevos, como bien sabes, esos huevos nunca se convertirán en pollitos si no han sido fecundados por un gallo.  Así que de acuerdo, un argumento válido para mantener un gallo alrededor es para fertilizar los huevos si te gusta incubar polluelos o planeas aumentar tu rebaño.

Yo he tenido mucha suerte incubando huevos enviados, así que no me parece justificado mantener un gallo sólo para la única semana del año en la que podría querer recoger algunos huevos fertilizados.  Además, al comprar huevos, puede incubar razas diferentes a las que ya tiene.

Aunque puede dar a las gallinas el tiempo suficiente para que corran en busca de cobertura y seguridad mientras él se enfrenta al enemigo, esa es una forma horrible de morir para cualquier animal, y no se la desearía ni al más malo de los gallos.

Otro escollo de los gallos es que un gallo “bueno” acabará viéndote a ti y a otros miembros de la familia, por no hablar de tus amigos y otros visitantes, como el enemigo. Yo, por ejemplo, estoy cansado de llevar un rastrillo al gallinero cada vez que voy a buscar huevos.

Gallina pardilla

Cuando se espera el momento en que las gallinas empiecen a poner huevos, puede ser inquietante preguntarse cuándo va a llegar ese momento y qué requisitos específicos se necesitan para que las cosas se pongan en marcha.

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Hay algunos elementos diferentes que pueden influir en que tus gallinas lleguen a la “mayoría de edad”, permitiéndoles poner huevos. La nutrición, el entorno, la raza y la edad pueden ayudar a determinar cuándo empezarán a poner huevos. No necesitarás la ayuda de un gallo para que tus gallinas produzcan huevos, a menos que quieras específicamente fertilizar e incubar los huevos.

Sin embargo, la mejor configuración es siempre la de un solo gallo solitario, y si empiezas a incubar tus propios huevos existe la posibilidad de que nazcan más gallos que, con el tiempo, pueden crecer y pelearse entre sí. La mejor razón para incubar huevos es el sustento. Dado que los huevos que comemos no están fecundados, en realidad no se necesita un gallo.

Hay una serie de factores más esenciales a la hora de poner huevos que van más allá de la simple presencia de un gallo. Aunque la presencia de un gallo en el rebaño puede ayudar a fomentar la puesta de huevos, no es ciertamente un factor determinante.

Qué hacen los gallos

La mayoría de las gallinas ponen un huevo al día, pero factores como el clima, la duración del día, la alimentación y la presencia de depredadores afectan a la producción diaria de huevos. La puesta de huevos depende en gran medida de la duración del día, y la mayoría de las gallinas dejarán de poner cuando reciban menos de 12 horas de luz.

Sin embargo, el momento exacto en que esto ocurre depende de la gallina. La mayoría de las nuestras dejaron de poner cuando los días se acortaron en otoño y cambiaron de estación. Ponían cada vez menos huevos hasta que, un día, simplemente dejaron de hacerlo.

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Una o dos siguieron poniendo esporádicamente durante los fríos y oscuros días del invierno, aunque la mayoría de esos huevos se congelaron y rompieron antes de que saliéramos a recogerlos. (En ese caso, se los dábamos al perro, normalmente crudos y en el acto. Tenía un pelaje precioso y brillante, pero producía gases sulfurosos en momentos inoportunos).

Hemos comprobado que nuestras gallinas viejas suelen producir menos huevos, pero más grandes. En una manada de producción, esto es un problema porque la consistencia de la oferta y el tamaño es importante. En la manada doméstica, ¿a quién le importa? (Otra ventaja de las gallinas viejas: están acostumbradas a ti y son menos huidizas y asustadizas).

¿Las gallinas macho ponen huevos?

Las gallinas ponen huevos con o sin gallo. Sin un gallo, los huevos de tus gallinas son infértiles, por lo que no se convertirán en pollitos. Si tienes un gallo, hay que recoger los huevos a diario y guardarlos en un lugar fresco antes de utilizarlos para que no se conviertan en pollitos.

Tener un gallo para poder criar a tus gallinas no suele ser una buena idea. Al permitir que tus gallinas tengan polluelos, acabarás teniendo varios gallos más. Aunque los gallos pueden mantenerse juntos cuando son jóvenes, a medida que van madurando suelen empezar a pelearse, lo que puede provocar lesiones graves. Por lo tanto, si piensas tener varios gallos, deberán estar separados de los demás una vez que sean mayores o, de lo contrario, deberán ser realojados.

Los gallos no están permitidos en algunos barrios por los problemas de ruido derivados del cacareo. Los gallos cacarean durante todo el día y la gente suele quejarse, sobre todo por el cacareo matutino. Para restringir el cacareo matutino, algunas personas colocan a los gallos en pequeñas “cajas nocturnas” en las que la luz no puede penetrar y restringen el movimiento del gallo, en particular su capacidad de estirar completamente el cuello. Se supone que los gallos son liberados de la “caja nocturna” a lo largo del día. El uso de estas cajas plantea importantes problemas de bienestar, como la limitación de la capacidad de movimiento del gallo y la escasa ventilación. Tampoco hay pruebas que sugieran que la restricción de la capacidad del gallo para estirar el cuello evite el cacareo.

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