Los animales son inteligentes

¿Son los humanos los animales más inteligentes del mundo?

La buena noticia es que “nos estamos haciendo una mejor idea de cómo piensan y experimentan el mundo los animales”, dijo Morrell.  “No se limitan a vagar por ahí sin sentir nada. Sabemos que hacen cosas con intenciones, que tienen lugares a los que ir, cosas que hacer, y que nunca pueden relajarse. Nuestro sentido de la superioridad está muy equivocado”. He aquí algunos animales que han sorprendido a los humanos por su capacidad de pensamiento.  Los chimpancés son mejores que los humanos en algunas tareas de memoriaNuestro pariente vivo más cercano no es, sorprendentemente, un tonto. El primatólogo Fras de Waal, de la Universidad de Emory, coronó a un joven chimpancé, llamado Ayumu, como el número uno de su lista de “10 animales nobles por su inteligencia general” por superar a los humanos en una tarea de memoria. Ayumu recordó el orden correcto de una serie de números cuando aparecieron al azar durante sólo 210 milisegundos en un monitor de pantalla táctil, aplastando a los niños humanos en la misma tarea.

Los chimpancés también son conocidos por su capacidad para fabricar herramientas (De Waal señala que se han visto chimpancés fabricando lanzas con palos) y por aprender a comunicarse mediante el lenguaje de signos.  Las cabras tienen una excelente memoria a largo plazoLas cabras sorprendieron recientemente a los científicos al resolver rápidamente un “rompecabezas mecánico” que hacía que una caja se abriera y entregara una pieza de fruta.Las cabras también recordaron la tarea después de 10, lo que sugiere que tienen una “excelente memoria a largo plazo”, dijo en un comunicado la coautora, la Dra. Elodie Briefer, de ETH Zurich.

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Datos sobre la inteligencia de los animales

En este artículo de revisión, sugeriremos criterios operativos que pueden facilitar a los investigadores y a los responsables políticos de una serie de campos de estudio relacionados (neurociencia, IA, psicología y ciencias del comportamiento, medicina, filosofía, ética y bienestar animal) la atribución de niveles de conciencia a seres no verbales que pueden asumir diversos estados de procesamiento de la información (como el sueño y la vigilia). Estos criterios nos ayudan a determinar quién o qué puede ser consciente, pero debemos tener en cuenta que una entidad puede ser consciente aunque no los satisfaga. Al igual que en la evaluación por neuroimagen de la conciencia residual en pacientes con trastornos de la conciencia (Schnakers et al., 2009; Owen, 2014), debemos tener en cuenta aquí que la ausencia de evidencia no es lo mismo que la evidencia de ausencia de conciencia. Al mismo tiempo, hay que tener cuidado de no atribuir la conciencia a cualquier objeto arbitrario de la naturaleza sin mayor argumentación. Como argumentaremos, muchos criterios pueden circunscribirse mejor como “indicadores de conciencia”, un término que evita la connotación de “criterio” con un umbral duro a la hora de juzgar o decidir si alguien o algo es consciente o no.

¿Los animales son inteligentes o instintivos?

Pero entonces Molly, el ánade real, como la apodé, decidió anidar en un macizo de flores en la acera, justo fuera de mi oficina. Parecía tan vulnerable, poniendo huevos en medio de la bulliciosa Washington DC, que no pude evitar involucrarme emocionalmente. ¿Qué pasaría con ella y sus futuros patitos? La masa de agua más cercana estaba a unos cuantos kilómetros de distancia: ¿conseguirían llegar a ella con seguridad? ¿Cómo?

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Molly también despertó la empatía de los demás. Todos los días, al entrar en la oficina, cuando intentaba echar un vistazo a los huevos bajo sus plumas azules iridiscentes, me daba cuenta de que otras personas habían dejado junto a ella cosas bienintencionadas pero un tanto absurdas: Medio panecillo de semillas de amapola. Un vaso de agua. Un cuenco lleno de restos de falafel.

El cierre puso fin a nuestras atenciones. Atascado en casa, me preocupaba si Molly estaría bien. Pronto me puse a aprender todo sobre las aves: cómo algunas utilizan el sol y las estrellas para navegar, mientras que otras perciben el campo magnético de la Tierra; cómo las aves individuales, lejos de ser paquetes mecánicos de instintos, pueden tomar decisiones autónomas para separarse de su bandada migratoria; cómo los cuervos resuelven complejos rompecabezas; y más.

Cómo de inteligentes son los animales clave de respuesta

Los seres humanos nos diferenciamos de otros animales en varios aspectos, como nuestra capacidad para fabricar herramientas. Cuando la antropóloga Jane Goodall descubrió que los chimpancés salvajes solían fabricar y utilizar herramientas, su asesor Louis Leakey bromeó diciendo que “ahora debemos redefinir la herramienta, redefinir al hombre o aceptar a los chimpancés como humanos”.

Muchas otras especies se han unido a los chimpancés para bajar a los humanos de su pedestal. Los cangrejos boxeadores utilizan anémonas urticantes como armas defensivas. Los caimanes americanos colocan palos en la parte superior de su hocico para atrapar a las garzas durante la época de anidación, cuando los palos se convierten en un recurso valioso. Los loros utilizan con frecuencia diversos objetos para rascarse. Alguna vez se ha observado que un arrendajo y un cuervo utilizan palos como armas para golpearse mutuamente. Los toros elefantes a veces lanzan a los jóvenes elefantes contra las vallas para abrirse paso.

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La lista continúa, y sigue creciendo con nuevas investigaciones. Por ejemplo, hace poco descubrimos que los cuervos de Nueva Caledonia utilizan herramientas para transportar objetos y que los loros vasa mayores utilizan guijarros para moler el polvo de calcio de las conchas marinas para su ingestión.