Los gatos saben cuando van a morir

Mi gato se está muriendo de viejo

Oscar es un gato de terapia que vive en el Centro de Enfermería y Rehabilitación Steere House de Providence (Rhode Island, EE.UU.) desde 2005. Llamó la atención del público en 2007 cuando apareció en un artículo del geriatra David Dosa en el New England Journal of Medicine. Según Dosa, Oscar parece ser capaz de predecir la muerte inminente de los enfermos terminales al elegir dormir la siesta junto a las personas unas horas antes de que mueran. Las hipótesis de esta capacidad incluyen que Oscar capta la falta de movimiento de estos pacientes o que puede oler los productos bioquímicos liberados por las células moribundas[1].

Oscar es un gato de terapia que fue uno de los seis gatos adoptados en 2005 por el Centro de Enfermería y Rehabilitación Steere House de Providence (Rhode Island, EE.UU.). Steere House, que se autodefine como un centro “amigo de las mascotas” que permite que las visiten y residan en él, es una unidad de 41 camas que trata a personas con Alzheimer en fase terminal, Parkinson y otras enfermedades, la mayoría de las cuales no suelen ser conscientes de su entorno[3]. [3] Oscar ha sido descrito como un gato generalmente distante y “no amigable con la gente”,[4] a veces siseando a la gente cuando quería que lo dejaran solo[5].

Señales de que un gato se está muriendo de viejo

Los gatos son especialmente buenos para ocultarnos su dolor y sufrimiento. Mientras que un perro puede tener algo atascado en la pata y buscará la ayuda de su humano de confianza, un gato hará todo lo posible para solucionar el problema por sí mismo y probablemente se esconderá durante el proceso.

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Sin embargo, este aislamiento instintivo no significa que quieran estar solos. Si prestamos atención a este tipo de comportamiento de nuestra mascota, deberíamos ser capaces de proporcionarle el espacio y la tranquilidad que necesita, así como los cuidados y el amor.

Este instinto proviene de la necesidad de ocultar la debilidad de los depredadores. Aunque sabemos que no somos depredadores de nuestras mascotas, los gatos siguen prefiriendo mantener su dolor oculto. Es nuestra responsabilidad notar los signos de angustia y ayudarlos.

No es un acto noble en la muerte, una noción común que a menudo se perpetúa para hacernos sentir mejor. Si no se retiran a un espacio seguro, podría significar que se conviertan en presa de otro animal en su estado de debilidad.

Puede que nos sorprenda, pero los gatos no saben exactamente que se están muriendo. Por supuesto, no tenemos forma de saberlo con certeza, pero entendemos que los gatos no tienen el mismo concepto de la muerte que nosotros.

Mi gato murió

Se presta poca atención al tema del duelo en los gatos, en gran parte porque a menudo se les considera animales independientes que conservan gran parte de su naturaleza “salvaje”. Pero los gatos muestran cambios de comportamiento tras la pérdida de otro gato y, a veces, éstos pueden ser difíciles de entender.

Cuando los animales están estrechamente vinculados, es más probable que se alteren por la pérdida de su compañero. Incluso los gatos que se pelean constantemente pueden lamentar la pérdida de un compañero. Aunque nadie sabrá nunca si un gato entiende la muerte, sin duda sabe que falta un compañero y que algo ha cambiado en la casa. La angustia del propietario por la pérdida de una mascota también puede ser comunicada al gato, lo que se suma a la confusión que puede sentir.

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Realmente no hay forma de predecir cómo se comportará un gato cuando pierda a su compañero. Algunos gatos parecen no estar afectados en absoluto y, de hecho, unos pocos pueden incluso parecer positivamente felices cuando su compañero de casa desaparece. Otros pueden dejar de comer y perder el interés por su entorno, simplemente sentándose y mirando fijamente; parecen deprimirse. Algunos gatos experimentan cambios de personalidad o de comportamiento cuando pierden a su compañero.

Gato con dolor

No pueden decirnos cómo se sienten. Y los propietarios de la familia pueden pasar por alto los cambios de comportamiento mientras lidian con su propio sentimiento de pérdida. No todas las mascotas reaccionan en absoluto, mientras que un porcentaje parece sufrir mucho. Cuando las mascotas están de duelo, suelen mostrar su sensación de pérdida con cambios de comportamiento. De hecho, la ansiedad por separación es una forma de duelo: su gato sólo entiende que alguien a quien quiere se ha ido.

Las mascotas supervivientes suelen empezar a actuar de forma diferente cuando su gato o perro de compañía enferma por primera vez o empieza a decaer. Para las personas, este puede ser un momento de preparación, y parte de nuestro duelo puede hacerse mucho antes de la muerte real de la mascota. La Dra. Barbara Kitchell, especialista en cáncer veterinario, afirma que el asesoramiento en materia de duelo suele formar parte de lo que hacen naturalmente los veterinarios afectuosos.

No podemos saber si las mascotas supervivientes se dan cuenta de que sus amigos animales de compañía morirán pronto, pero ciertamente actúan como si fueran conscientes de que se ha producido -o se producirá- un cambio. De hecho, muchos gatos (y perros) sensibles reaccionan al trastorno emocional de sus dueños y se afligen en respuesta a nuestros propios cambios de comportamiento por el dolor.

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