Los gatos ven la muerte

Qué hacen los gatos cuando perciben la muerte en los humanos

Durante siglos, los gatos se han asociado con la muerte, y la percepción que se tiene de ellos varía según las culturas. En las culturas occidentales, los gatos negros se asocian con la mala suerte, la enfermedad y las brujas. Esto no sólo llevó a la matanza masiva de gatos negros, sino también de las “brujas” que los cuidan. Pero en el Antiguo Egipto, los gatos son deificados y momificados. (Aquí hay una breve lista de cómo se vinculan los gatos con los muertos, los moribundos y los enfermos, y otro breve resumen de los mitos de los gatos negros). A lo largo de la historia, la gente ha relacionado a los gatos con la muerte o la mala suerte, y algunas de estas creencias siguen siendo válidas hoy en día. Pero, ¿qué tienen nuestros queridos gatos para ser tan conocidos a lo largo de la historia? ¿Son sus formas poderosas y sigilosas las que los hacen tan misteriosos? Los gatos también pueden ser espeluznantes, pero lo espeluznante no es suficiente para alimentar la fuerte conexión que la gente siente entre los gatos y la muerte.  Puede que los gatos tengan características que los relacionen con la muerte, pero tal vez nuestra percepción de estas extrañas criaturas derive de nuestras experiencias con ellas más que de sus rasgos por sí solos.

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¿Pueden los gatos ver fantasmas?

Se presta poca atención al tema del duelo en los gatos, en gran medida porque suelen considerarse animales independientes que conservan gran parte de su naturaleza “salvaje”. Pero los gatos muestran cambios de comportamiento tras la pérdida de otro gato y a veces pueden ser difíciles de entender.

Cuando los animales están estrechamente vinculados, es más probable que se alteren por la pérdida de su compañero. Incluso los gatos que se pelean constantemente pueden lamentar la pérdida de un compañero. Aunque nadie sabrá nunca si un gato entiende la muerte, sin duda sabe que falta un compañero y que algo ha cambiado en la casa. La angustia del propietario por la pérdida de una mascota también puede ser comunicada al gato, lo que se suma a la confusión que puede sentir.

Realmente no hay forma de predecir cómo se comportará un gato cuando pierda a su compañero. Algunos gatos parecen no estar afectados en absoluto y, de hecho, unos pocos pueden incluso parecer positivamente felices cuando su compañero de casa desaparece. Otros pueden dejar de comer y perder el interés por su entorno, simplemente sentándose y mirando fijamente; parecen deprimirse. Algunos gatos experimentan cambios de personalidad o de comportamiento cuando pierden a su compañero.

Los gatos pueden sentir cuando algo va mal

Este artículo ha sido redactado por Lauren Baker, DVM, PhD. La Dra. Baker es veterinaria y candidata al doctorado en Ciencias Biomédicas Comparadas. La Dra. Baker recibió su Doctorado en Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin en 2016, y pasó a realizar un doctorado a través de su trabajo en el Laboratorio de Investigación Ortopédica Comparada.

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Puede ser difícil saber si su gato está simplemente durmiendo o si ha muerto. Puede estar acurrucado o estirado, con aspecto de estar echando una siesta, solo para haber muerto tranquilamente. Pero, ¿cómo puede saberlo? Hay varios signos que pueden ayudarte a determinar si tu gato ha muerto, como comprobar si respira, sentir el pulso y mirar sus ojos. A pesar de lo molesto que puede resultar buscar estos signos, conocerlos puede ayudarte a estar seguro de que tu gato ha muerto y a empezar a preparar su entierro o incineración.

Este artículo ha sido redactado por Lauren Baker, DVM, PhD. La Dra. Baker es veterinaria y candidata al doctorado en Ciencias Biomédicas Comparadas. La Dra. Baker recibió su Doctorado en Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin en 2016, y pasó a realizar un doctorado a través de su trabajo en el Laboratorio de Investigación Ortopédica Comparada. Este artículo ha sido visto 194.064 veces.

El gato Oscar

No pueden decirnos cómo se sienten. Y los dueños de la familia pueden pasar por alto los cambios de comportamiento mientras lidian con su propio sentimiento de pérdida. No todas las mascotas reaccionan en absoluto, mientras que un porcentaje parece sufrir mucho. Cuando las mascotas están de duelo, suelen mostrar su sensación de pérdida con cambios de comportamiento. De hecho, la ansiedad por separación es una forma de duelo: su gato sólo entiende que alguien a quien quiere se ha ido.

Las mascotas supervivientes suelen empezar a actuar de forma diferente cuando su gato o perro de compañía enferma por primera vez o empieza a decaer. Para las personas, este puede ser un momento de preparación, y parte de nuestro duelo puede hacerse mucho antes de la muerte real de la mascota. La Dra. Barbara Kitchell, especialista en cáncer veterinario, afirma que el asesoramiento en materia de duelo suele formar parte de lo que hacen naturalmente los veterinarios afectuosos.

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No podemos saber si las mascotas supervivientes se dan cuenta de que sus amigos animales de compañía morirán pronto, pero ciertamente actúan como si fueran conscientes de que se ha producido -o se producirá- un cambio. De hecho, muchos gatos (y perros) sensibles reaccionan a la alteración emocional de sus dueños y se afligen en respuesta a nuestros propios cambios de comportamiento por el dolor.