Origen de la lana

Tejido de lana

La lana es la fibra textil que se obtiene de las ovejas y otros animales, como la cachemira y el mohair de las cabras, el qiviut de los bueyes almizcleros, la ropa de piel y cuero de los bisontes, la angora de los conejos y otros tipos de lana de los camélidos[1].

El vellón de cerdo campeón, Walcha ShowWool, es producido por folículos que son pequeñas células situadas en la piel. Estos folículos se encuentran en la capa superior de la piel, llamada epidermis, y empujan hacia abajo en la segunda capa de la piel, llamada dermis, a medida que crecen las fibras de lana. Los folículos pueden clasificarse como folículos primarios o secundarios. Los folículos primarios producen tres tipos de fibras: kemp, fibras meduladas y fibras de lana verdaderas. Los folículos secundarios sólo producen fibras de lana verdaderas. Las fibras meduladas tienen características casi idénticas a las del pelo y son largas, pero carecen de ondulación y elasticidad. Las fibras Kemp son muy gruesas y se desprenden[2] Vellón de lana fina Merino de Nueva Zelanda y lana peinada superior en una mesa de lana

La ondulación de la lana, y en menor medida las escamas, facilitan el hilado del vellón, ya que ayudan a que las fibras individuales se adhieran entre sí, de modo que permanezcan juntas. Debido al rizado, los tejidos de lana tienen más volumen que otros tejidos y retienen el aire, lo que hace que el tejido retenga el calor. La lana tiene una alta resistencia térmica específica, por lo que impide la transferencia de calor en general. Este efecto ha beneficiado a los pueblos del desierto, ya que los beduinos y los tuaregs utilizan la ropa de lana como aislante.

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Tejido de lana

Las ovejas fueron domesticadas por primera vez en Asia Central hace unos 10.000 años para proporcionar una fuente de carne, leche y pieles para vestir. Cuando los humanos trabajaron con el pelo de las pieles de las ovejas, descubrieron que al retorcer finas hebras de fibra de lana se formaba un hilo continuo. Con el tiempo, descubrieron que entrelazando el hilo se formaba un tejido. Una vez que la producción de hilos y tejidos formó parte de la base de conocimientos de los humanos, la tela se convirtió en una segunda piel. Los fragmentos más antiguos de tejido de lana que se conservan se encontraron en Egipto y datan de entre el 4000 y el 3400 a.C.

Las primeras especies de ovejas salvajes tenían un pelaje de dos capas. La capa más cercana al cuerpo era un subpelo corto de lana de fibra fina y vellosa. Esta capa estaba protegida por un pelo largo, grueso y liso. Como algunas ovejas tenían una fibra de mejor calidad que otras, se seleccionaban ovejas para la cría que tuvieran más subpelo y menos pelo de guarda. A principios de la década de 2000, la mayoría de las ovejas que producen lana para la confección producen principalmente fibra de subpelo.

Propiedades de la lana

Hay muchas especies de ovejas que dan lana con diversas características. De hecho, la lana es una fibra compleja compuesta de queratina que puede ser multicelular y estar cubierta de escamas. Dependiendo de la raza, la oveja, la fibra poco modificada y la forma de las células pueden ser diferentes. Por ejemplo, el merino consta de dos tipos de células, unas son finas y pequeñas y las otras son de mayor tamaño. Una vez que estas fibras se mezclan dan ondulaciones lo que caracteriza al Merino. Esta será la lana más fina que se puede encontrar en las ovejas. Otras especies producen una lana media de 125 a 300 mm de longitud, y otras tendrán una longitud de 200 mm como las ovejas inglesas Leicester y Lincoln. La pequeña historia…

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Todo comienza en la prehistoria: 10.000 años antes de J-C en Asia Menor. La oveja se utiliza para alimentarse, vestirse y refugiarse. Antes de la invención de las tijeras – probablemente durante la Edad de Hierro – la lana se arranca a mano o con peines de bronce.

En el año 2.500 a.C., los telares del Mediterráneo producen tejidos excepcionalmente finos. Las láminas de las tumbas egipcias muestran un hilado y tejido de hasta 100 hilos por cm. La movilidad de las ovejas permite a persas, griegos y romanos introducir las ovejas y su lana por toda Europa. En la época romana, la lana, el lino y el cuero son las principales materias primas para la confección de la población europea. Los romanos aprecian especialmente la habilidad de los británicos para tejer. El establecimiento de fábricas de lana romanas en Winchester, Inglaterra, en el año 50 a.C. a.C., ayuda a los británicos a mejorar sus métodos utilizando telares verticales; la cadena se estira entonces entre dos barras horizontales. Todavía hoy se utilizan, por ejemplo, para la tapicería. Su lana llega a ser superior a la de otros gracias a una cría selectiva.

La industria de la lana

Lo más interesante de la lana es que las ovejas no siempre tuvieron lana, o no la suficiente como para notarla. Cuando la gente empezó a cazar ovejas, las cazaba por su carne. El pelo de las ovejas era más parecido al de los ciervos de hoy, corto y grueso, no largo y fino y rizado. Como el pelo de cabra.

Luego, alrededor del 10.000 a.C., los habitantes de Asia occidental empezaron a domesticar a las ovejas (a domesticarlas) y a cuidarlas, para que siempre hubiera carne en abundancia. En ese momento también empezaron a utilizar la leche de las ovejas, bebiéndola fresca o convirtiéndola en queso. Cuando mataban una oveja, por supuesto, también hacían la piel para convertirla en cuero, y tal vez le dejaban el pelo para hacerla más cálida, como un abrigo de piel. Pero todavía no existía la lana tal y como la conocemos hoy.

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Un tiempo después, la gente empezó a hacer ropa, en lugar de usar sólo pieles. Como tenían pieles de oveja por ahí, una de las fibras que utilizaron fue el pelo de oveja. Se dieron cuenta de que, aunque ningún pelo de oveja era realmente bueno para hilar, porque era demasiado grueso y quebradizo, parte del pelo del estómago, la parte inferior de la oveja, era mejor que el resto. Y la gente empezó a criar juntas a las ovejas que tenían más pelo bueno, tratando de conseguir un pelo que se pudiera hilar. Se necesitaron miles de años, muchas generaciones de ovejas, pero hacia el año 5000 a.C., la gente podía empezar a hilar lana.