Para que sirven los gatos

Perro o gato

(kmsh / Shutterstock.com) Son esponjosos, independientes, internet está enamorado de ellos y hay pruebas científicas de que tener un compañero de piso peludo es realmente bueno para la salud. Tanto si vives con un mimoso gato faldero como si eres un introvertido al que le gusta su espacio, tener un felino a tu alrededor puede ser tan gratificante y beneficioso como cualquier otra amistad animal.En honor al Día Internacional del Gato, hemos recopilado algunos datos científicos poco conocidos que demuestran lo increíbles que son los gatos.

Los estudios han revelado que tener un gato puede reducir los niveles de estrés, lo que a su vez tiene un efecto en el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Tener un gato puede reducir el riesgo de padecer varias enfermedades cardíacas, incluido el ictus, en un 30%.

El ronroneo de un gato es uno de los sonidos más reconfortantes del mundo y, aunque ciertamente significa que su gato está feliz y cómodo, el sonido también se ha asociado durante mucho tiempo con una capacidad terapéutica de curación en los huesos y músculos humanos.El ronroneo de un gato crea vibraciones a una frecuencia de 20-140 HZ, y los estudios han demostrado que las frecuencias en el rango de 18-35 HZ tienen un efecto positivo en la movilidad de las articulaciones después de una lesión, los científicos han comenzado a hablar de cómo el ruido del gato podría ayudar a los seres humanos.

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Estudios sobre gatos

En comparación con los perros, los científicos han descubierto que los gatos no parecen tener el mismo tipo de apego emocional a sus dueños, y muestran un afecto genuino con mucha menos frecuencia de lo que se podría pensar. Además, son un desastre medioambiental, ya que matan literalmente miles de millones de aves en EE.UU. cada año, muchas de ellas de especies en peligro de extinción.

Y lo que es más alarmante (como se explica en este artículo de Atlantic de 2012), hay pruebas convincentes de que un parásito que se encuentra a menudo en las heces de los gatos puede cambiar sutilmente la personalidad de las personas a lo largo del tiempo, aumentando las tasas de neuroticismo, esquizofrenia y quizás incluso el suicidio.

En otras palabras, la investigación nos dice que los gatos son criaturas egoístas, insensibles y devastadoras para el medio ambiente. Si necesitas convencer a alguien de que no debe tener un gato, aquí tienes la investigación que debes mostrarle.

Daniel Mills, investigador veterinario de la Universidad británica de Lincoln, es un amante de los gatos. Puedes ver a su gato en la foto de la página de su facultad en el sitio web de la universidad. Pero los experimentos que él y sus colegas han llevado a cabo en la Clínica de Comportamiento Animal de la universidad sugieren que los gatos, en general, no devuelven el cariño a sus dueños, al menos no de la misma manera que los perros.

Qué somos para los gatos

Los gatos son mucho más parecidos a sus ancestros salvajes que los perros a los lobos, por lo que los perros son en ese sentido la especie más domesticada de las dos. Al adaptarse a la convivencia con los humanos, los gatos se volvieron más sociables entre ellos y aceptaron mucho más a las personas, pero no hay pruebas de que hayan cambiado mucho más que eso en los últimos miles de años.

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Los gatos y los perros pertenecen a un grupo de mamíferos conocido como Carnivora, y los ancestros salvajes de ambas especies se alimentaban principalmente de carne. Recientes análisis de ADN indican que, a lo largo de su evolución, los perros han adquirido más copias del llamado gen de la amilasa, que produce una enzima que ayuda a descomponer el almidón. Tener más copias de este gen ha permitido a los perros llevar una dieta más omnívora. En cambio, la familia de los gatos, conocida como Felidae, perdió los genes que codifican varias enzimas clave -entre ellas las que fabrican vitamina A, prostaglandinas y el aminoácido taurina- al principio de su evolución. Mientras que los perros (y los humanos) pueden sintetizar estas sustancias a partir de precursores vegetales, los gatos tienen que obtenerlas de la carne. Para ampliar su dieta, los gatos tendrían que desarrollar rasgos fisiológicos que les permitieran sintetizar estos y otros nutrientes clave a partir de alimentos vegetales. Esta capacidad no ha surgido durante los 10 millones de años de evolución de los félidos, por lo que parece poco probable que surja espontáneamente en nuestros gatos domésticos.

Datos sobre los gatos

Los estudios han demostrado que el mero hecho de ver vídeos de gatos en Internet puede aumentar la energía de una persona y crear emociones positivas, por lo que no es de extrañar que la tenencia real de gatos tenga una serie de beneficios. Éstos son algunos de ellos.

Si te preocupa tu huella de carbono, es mejor tener un gato que un perro. Un estudio de 2009 reveló que los recursos necesarios para alimentar a un perro a lo largo de su vida crean la misma huella ecológica que la de un Land Cruiser. Mientras tanto, los gatos -que comen menos en general y son más propensos a comer pescado que productos con sabor a maíz o carne- sólo tienen la huella de carbono aproximada de un pequeño utilitario.

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