Paralisis en perros por garrapatas

Parálisis por garrapatas en perros filipinas

La mayoría de los propietarios de perros (y gatos) son muy conscientes de la necesidad de prevenir las pulgas y de los riesgos de las infestaciones de pulgas, pero los propietarios de mascotas encuentran cada vez más garrapatas en sus mascotas cada año. Las garrapatas son conocidas por ser vectores de enfermedades como el lyme, la ehrlichiosis, la anaplasmosis y la babesiosis, pero también pueden causar algo llamado parálisis por garrapatas.

La parálisis por garrapatas, una enfermedad rara pero grave, está causada por una neurotoxina presente en la saliva de algunas garrapatas hembras. Esta neurotoxina provoca una parálisis que comienza en las extremidades inferiores del perro y “asciende” por el cuerpo hasta las extremidades superiores. Este tipo de parálisis se denomina “parálisis ascendente”. Los síntomas suelen comenzar después de que la garrapata lleve adherida entre dos y siete días.

Hay unas 850 especies diferentes de garrapatas en todo el mundo y sólo unas 40 pueden causar parálisis por garrapatas. A pesar de que ese número sigue siendo aterradoramente grande (aunque sea un porcentaje minúsculo), la Asociación Americana de la Enfermedad de Lyme reconoce cuatro especies de garrapatas en Estados Unidos que causan parálisis por garrapatas: la garrapata de la madera de las Montañas Rocosas, la garrapata del perro americana, la garrapata del ciervo y la garrapata de la estrella solitaria. También hay que tener en cuenta que, aunque los perros son, con diferencia, los más afectados por esta enfermedad, la parálisis por garrapatas también puede verse en otros mamíferos, incluidos los gatos y las personas (especialmente los niños).

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Síntomas de la parálisis por garrapatas en los perros

Las garrapatas australianas de la parálisis, Ixodes Holocyclus, son pequeñas garrapatas grises que viven en animales nativos y domésticos a lo largo de la franja costera del este de Australia. La mayoría de los animales autóctonos son hasta cierto punto inmunes a las toxinas, pero cuando las garrapatas se adhieren a un animal doméstico inyectan una neurotoxina que provoca una parálisis progresiva que conduce a la depresión respiratoria y, finalmente, a la muerte.

El perro o el gato pueden tener la garrapata encima hasta tres semanas antes de que esté completamente engordada y comience a inyectar su toxina. Un clima más caluroso provocará una congestión más rápida y, por tanto, una parálisis más rápida. A veces, si la garrapata se retira pronto y el animal no presenta síntomas de parálisis, puede no necesitar tratamiento. Sin embargo, si presenta alguno de los síntomas mencionados anteriormente, requiere atención veterinaria inmediata. Cuanto antes reciba el animal el tratamiento, mejor será el pronóstico.

Las formas de ninfa de la garrapata también pueden adherirse a los perros y gatos y, si su número es lo suficientemente elevado, pueden causar una agitación y un malestar extremos. Estos animales pueden ser tratados con un spray antigarrapatas, antihistamínicos y, a veces, inyecciones de cortisona.

Qué garrapata causa la parálisis por garrapatas en los perros

La parálisis por garrapatas es la única enfermedad transmitida por garrapatas que no está causada por un organismo infeccioso. La enfermedad está causada por una neurotoxina producida en la glándula salival de la garrapata. Tras una fijación prolongada, la garrapata engullida transmite la toxina a su huésped. La incidencia de la parálisis por garrapatas es desconocida. Los pacientes pueden experimentar una dificultad respiratoria grave (similar a la anafilaxia).

La parálisis por garrapatas es el resultado de la inyección de una toxina procedente de las glándulas salivales de la garrapata durante la ingestión de sangre. La toxina provoca síntomas en un plazo de 2 a 7 días, comenzando con debilidad en ambas piernas que progresa hasta la parálisis. La parálisis asciende al tronco, los brazos y la cabeza en cuestión de horas y puede conducir a la insuficiencia respiratoria y la muerte. La enfermedad puede presentarse como una ataxia aguda sin debilidad muscular.

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Los pacientes pueden referir síntomas sensoriales menores, como entumecimiento local, pero los signos constitucionales suelen estar ausentes. Los reflejos tendinosos profundos suelen estar disminuidos o ausentes, y pueden producirse oftalmoplejía y parálisis bulbar.

Los estudios electromiográficos (EMG) suelen mostrar una reducción variable de la amplitud de los potenciales de acción muscular compuestos, pero no hay anomalías en los estudios de estimulación nerviosa repetitiva. Estas parecen ser el resultado de un fallo en la liberación de acetilcolina a nivel de la terminal del nervio motor. Puede haber anormalidades sutiles de la velocidad de conducción del nervio motor y de los potenciales de acción sensoriales.

Tratamiento casero de la parálisis por garrapatas en perros

En 1998 se realizó un estudio prospectivo de 577 perros afectados por la parálisis por garrapatas. Se ordenó a 42 clínicas veterinarias de la costa oriental de Australia que rellenaran los formularios de la encuesta para los primeros 15 perros que presentaran parálisis por garrapatas durante los meses de septiembre a noviembre.

El 5% de los perros murieron por parálisis por garrapatas. Los perros más jóvenes tenían más probabilidades de sobrevivir. La longitud del pelaje se asoció a una mayor carga de garrapatas, pero no a un mayor tamaño de las mismas, mientras que el grosor del pelaje no influyó en ninguno de los dos aspectos. Los perros con enfermedad leve se recuperaron más rápidamente de la parálisis por garrapatas. Las puntuaciones de la respiración y la marcha reflejaron la gravedad de la enfermedad y fueron buenos indicadores de pronóstico. El tamaño de la garrapata no reflejó la gravedad de la condición clínica que indujo en el huésped. Ningún método de eliminación de garrapatas o de tratamiento in situ mejoró el tiempo de recuperación ni redujo la mortalidad. Sin embargo, el tiempo de hospitalización fue significativamente menor en los perros a los que se les extrajo manualmente la garrapata viva. El estridor inspiratorio, evidente en algunos perros con parálisis por garrapatas, no estaba relacionado con la fijación de la garrapata en el cuello. El uso de maleato de acepromazina o dexametasona no redujo el tiempo de recuperación ni la mortalidad. El aumento de la dosis de suero antitoxina de garrapatas (TAS) por encima de 0,1 mL/kg no tuvo ningún efecto sobre la mortalidad o el tiempo de recuperación. Los perros con enfermedad grave que recibieron una dosis adicional de TAS tuvieron una probabilidad significativamente menor de sobrevivir. El uso subcutáneo de TAS en el lugar de fijación de la garrapata no fue beneficioso para reducir la mortalidad o el tiempo hasta la mejora clínica inicial. No se había utilizado un producto preventivo registrado en la mayoría de los perros. El recorte del pelaje en busca de garrapatas no redujo la mortalidad.

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