Qué es una gallina

Gallina y gallo

Cuando se trata de aves de corral, hay muchos términos que parecen estar en boca de todos. Todos estos términos pueden resultar un poco confusos. Dos de los términos más comunes utilizados para describir las aves de corral son gallinas y pollos. Dejemos que el Dr. Jess lo aclare: ¿cuál es la diferencia entre un pollo y una gallina?

Una gallina es un tipo de ave que se utiliza principalmente en Estados Unidos como fuente de alimento y también es muy popular como mascota. Se encuentran en todo el mundo y se utilizan como alimento o compañía en casi todos los países.

Los pollos son omnívoros, lo que significa que comen tanto materiales vegetales como animales, desde verduras hasta insectos, y, hoy en día, piensos peletizados completos con las vitaminas y minerales que necesitan para estar sanos y ser altamente productivos.

Entre las razas de gallinas que suelen producir huevos para el consumo humano se encuentran la Leghorn, la Golden Comet, las razas Rhode Island y New Hampshire Red y la Ameraucana, por nombrar sólo algunas.

Algunas de estas gallinas pueden poner hasta 200-300 huevos al año. Si estos huevos son fecundados por un gallo, pueden eclosionar y producir polluelos que se convertirán en pollos adultos en las próximas semanas.

Cómo cocinar una gallina

Para muchos estadounidenses de habla inglesa del siglo XXI, la gallina es simplemente pollo. No estamos acostumbrados a hablar de la diferencia entre gallinas y gallos, ni de la edad en referencia a las aves que podríamos comer. Es simplemente pollo. No es así en la cocina centroamericana y sudamericana, en la que el pollo no es sólo pollo, sino que puede ser “pollo”, “gallina” o incluso algo más. ¿Qué es un pollo y qué es una gallina?

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En algunos países latinoamericanos la diferencia entre la carne de pollo y la de gallina está marcada, dice mirilara, “como ocurre en Perú con el ají de gallina y el pollo chifa. Pollo significa una carne más joven y blanca, y gallina una carne más amarilla, más grasa y más vieja”.

Una “gallina vieja” es una gallina vieja, dice inwooddan. “Es la gallina que se utiliza en el Caribe para hacer un caldo casero, aunque no un caldo gelatinoso. Cuanto más vieja es el ave, más oscura es la carne oscura y más duros los huesos, de ahí que el caldo no sea espeso. La única manera de deshacer esta ave sin violencia es cocerla en una olla a presión durante 45 minutos después de bajar el fuego.”

Gallina

En general, se puede decir que las “gallinas” son un tipo particular de especie dentro de las mismas. Al igual que los humanos somos una especie particular dentro de los mamíferos. Y al igual que los humanos se dividen en machos y hembras y niños y adultos, los pollos también lo son.

Pero, ¿qué pasa con los términos de pollo para niños y niñas? En este caso, debemos recurrir al diccionario de inglés. Éste dice que un pollo macho joven se llama cockerel, mientras que el nombre de un pollo hembra joven es pullet.

Algunos dicen que un pollo puede llamarse gallina cuando ha puesto su primer huevo. Otros sostienen que no tiene nada que ver con la puesta de huevos, sino que la transición a gallina se produce cuando el pollo tiene un año de edad.

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Esto es bastante parecido a la discusión sobre cuándo una niña se convierte en una mujer adulta. ¿Es cuando la niña tiene la edad suficiente para quedarse embarazada? ¿O es cuando la chica tiene 18 años y, por tanto, ha alcanzado la mayoría de edad? ¿O es algo completamente distinto lo que lo determina?

En Euro Poultry utilizamos el esternón del pollo como punto de referencia. Si el esternón del pollo es cartilaginoso y, por tanto, un poco blando, se trata de un pollo hembra joven. Pero en cuanto el esternón se vuelve rígido y duro, el pollo puede llamarse gallina.

Dibujo de un pollo

Pollo, gallina y gallo: es posible que haya oído utilizar estos términos indistintamente. Sin embargo, como le dirá cualquier criador de pollos, hay claras diferencias entre los tres términos. ¿Cuáles son las diferencias entre ellos?

¿Cuál es la diferencia entre pollos, gallinas y gallos?  La mayoría de nosotros estamos familiarizados con la gallina doméstica, un tipo popular de ave doméstica que se cría por sus huevos y su producción de carne. En términos sencillos, una gallina es un pollo hembra, mientras que un gallo es un pollo macho.

Las únicas gallinas que he conocido han sido domesticadas. Se cree que los pollos se domesticaron hace unos 5.000 años y se han utilizado por sus huevos, su carne y las peleas de gallos a lo largo de la historia. Aunque las peleas de gallos se consideran hoy un deporte bárbaro, se cree que esta práctica contribuyó a su exportación a otros países, como Estados Unidos.

Como aves pesadas que viven en el suelo, los pollos forman parte de la familia Phasianidae, que incluye a los pavos reales y a los pavos reales. Las aves de esta familia tienden a ser más grandes que otras, lo cual es una de las razones por las que prefieren pegarse al suelo que volar largas distancias. Su mayor peso les impide volar demasiado lejos y a gran altura del suelo.

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