Razas de ganado lechero

Ganado Jersey

Cuando piensa en una vaca lechera, probablemente se imagina una Holstein blanca y negra. Las Holsteins representan alrededor del 90% de las vacas lecheras de Estados Unidos, y deben su popularidad a su productividad: producen una media de casi nueve galones de leche al día. Las Holstein son originarias de Holanda y llegaron a Estados Unidos en la década de 1850.

Las vacas Jersey son una raza más pequeña, con un suave pelo castaño y unos grandes y hermosos ojos. Pero lo que cuenta es el interior, y producen una de las leches más ricas, que a menudo se utilizan para producir mantequilla y queso. Las vacas Jersey son originarias de Gran Bretaña y llegaron a Estados Unidos en la década de 1860.

Se cree que las vacas pardas suizas llevan más tiempo en el mundo que cualquier otra raza; quizá sean esos siglos de sabiduría los que han hecho que esta raza sea tan dócil. También son conocidas por sus grandes orejas peludas y por ser las segundas vacas lecheras más productivas. Las vacas pardo-suizas son originarias de (lo has adivinado) Suiza, y llegaron a América en la década de 1860.

Las Guernsey son conocidas como la raza real gracias a su leche dorada. Su elevado contenido en betacaroteno -una fuente de vitamina A- confiere a la leche su intenso color. Las vacas Guernsey proceden de Gran Bretaña, pero se cree que tienen su origen en dos razas francesas. Llegaron a Estados Unidos a principios del siglo XX.

Razas de vacas lecheras pequeñas

El ganado lechero (también llamado vaca lechera) es un ganado criado por su capacidad de producir grandes cantidades de leche, con la que se elaboran productos lácteos. El ganado lechero suele ser de la especie Bos taurus[1].

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Históricamente, apenas se distinguía entre el ganado lechero y el de carne, ya que a menudo se utilizaba el mismo ganado para la producción de carne y de leche. Hoy en día, la industria bovina está más especializada y la mayoría de las vacas lecheras han sido criadas para producir grandes volúmenes de leche.

Las vacas lecheras pueden encontrarse en rebaños o granjas lecheras en las que los ganaderos las poseen, gestionan, cuidan y recogen la leche, o en explotaciones comerciales. El tamaño de los rebaños varía en todo el mundo en función de la cultura agraria y la estructura social. Se calcula que en Estados Unidos hay 9 millones de vacas en unos 75.000 rebaños lecheros, con un tamaño medio de 120 vacas. El número de rebaños pequeños está disminuyendo rápidamente, y los 3.100 rebaños con más de 500 vacas produjeron el 51% de la leche de EE.UU. en 2007[2] El rebaño lechero del Reino Unido tiene en total casi 1,5 millones de vacas, con unas 100 cabezas en una explotación media[3] En Nueva Zelanda, el rebaño medio tiene más de 375 vacas, mientras que en Australia hay aproximadamente 220 vacas en el rebaño medio[4][5].

Características generales de las razas de ganado lechero

Uganda está experimentando actualmente una explosión demográfica. Por lo tanto, es necesario reducir el tamaño de las tierras de cultivo. Es urgente aumentar la producción de leche para contribuir a las necesidades de proteínas animales de la población. AgriFoSe2030 y la Universidad de Makerere están llevando a cabo actividades encaminadas a promover la raza Jersey de ganado lechero como alternativa viable para una producción lechera inclusiva y sostenible en Uganda.

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Se han utilizado animales exóticos para mejorar la producción de leche del ganado autóctono mediante cruces, con cierto éxito. Sin embargo, los animales cruzados han padecido enfermedades y no rinden bien en los duros entornos cálidos y húmedos de Uganda. También es necesario mantener los animales cruzados con un 50% de exóticos y un 50% de autóctonos para obtener el mejor rendimiento.

Sin embargo, para que el ganado produzca bien, el entorno debe estar bien ajustado para proporcionar el confort que necesitan los animales. Para los agricultores de escasos recursos de Uganda, no es posible cambiar todos los componentes del entorno. Es necesario criar animales exóticos que sobrevivan y produzcan bien en esas condiciones ambientales. La raza jersey es un buen ejemplo de este tipo de razas que tiene respuestas a muchos de los retos a los que se enfrenta Uganda.

Principales razas de ganado lechero

La raza Ayrshire se originó en el condado de Ayr, en Escocia, antes de 1800, y se importó por primera vez a Estados Unidos hacia 1822. La raza es de tamaño medio con varias marcas rojas y blancas. Los ganaderos aprecian a las Ayrshires por su eficiencia, la calidad de sus ubres, su longevidad y su facilidad de cuidado. Además, producen leche de calidad, que es muy apreciada para la fabricación.

Los programas ofrecidos por la Asociación de Criadores de Ayrshire, además de la DHIR y la Evaluación de Rasgos de Tipo, incluyen el Programa de Recuperación Genética, por el que los Ayrshires “de grado” pueden introducirse en el libro genealógico a través de una serie de tres generaciones.

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La raza Ayrshire tiene un fuerte programa para jóvenes, presentando premios por producción, tipo y liderazgo. Se anima a los jóvenes con Ayrshires a convertirse en Miembros Junior por una cuota única de 10,00 dólares. La membresía Junior permite a los jóvenes registrar sus Aryshires con tarifas de miembros y participar en los Concursos Nacionales de Jóvenes.

La Brown Swiss tiene sus orígenes en las montañas de Suiza, y es una de las razas lecheras más antiguas del mundo. La primera Brown Swiss llegó a Estados Unidos en el invierno de 1869-70. La Brown Swiss de hoy en día es conocida por su capacidad de adaptarse a cualquier tipo de configuración lechera en cualquier país del mundo. Su temperamento “fácil de llevar” la convierte en una de las favoritas para los proyectos juveniles. La vaca suiza está ganando popularidad en todo el mundo debido al alto contenido en proteínas de su leche, que es “justo lo que necesita” el quesero.