Se le puede dar paracetamol a un gato

Toxicidad del paracetamol para gatos

Los humanos estamos tan acostumbrados a la práctica de la automedicación que en numerosas ocasiones desconocemos los efectos de los fármacos comunes ni sus síntomas ni su funcionamiento, lo cual es peligroso para nosotros y más aún para nuestras mascotas. Por ello, antes de valorar los efectos del paracetamol en los gatos, explicaremos brevemente qué tipo de fármaco es el paracetamol.El paracetamol pertenece al grupo farmacológico de los AINE, es decir, los antiinflamatorios no esteroideos. Actúa principalmente como antiinflamatorio, disminuyendo la síntesis de las sustancias que intervienen en la reacción en cadena de la inflamación -las prostaglandinas-, pero también es un excelente antipirético; disminuye la temperatura corporal en caso de fiebre.En el ser humano, el paracetamol es tóxico en dosis superiores a las máximas recomendadas y es especialmente perjudicial para el hígado, la parte del organismo que neutraliza las toxinas del fármaco para que finalmente podamos expulsarlas. El consumo elevado y repetido de paracetamol puede causar daños hepáticos irreversibles en los seres humanos.

Automedicar a su gato con paracetamol puede resultar en una intoxicación y poner en peligro la vida de su mascota. El paracetamol es uno de los medicamentos prohibidos para los perros; sin embargo, la sensibilidad de un gato al paracetamol es mucho mayor. Puede empezar a mostrar síntomas de intoxicación entre 3 y 12 horas después de haber ingerido el fármaco.Los gatos no pueden metabolizar el fármaco adecuadamente, por lo que se produce la muerte de los hepatocitos o células del hígado. El hígado es vital para el organismo de su mascota, hasta el punto de que un tercio de los animales intoxicados por paracetamol mueren entre 24 y 72 horas.

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El paracetamol provoca daños en las células del hígado y del riñón. También se metaboliza en otras moléculas que dañan los glóbulos rojos. Los gatos son especialmente sensibles porque sus glóbulos rojos tienen una capacidad reducida para transportar oxígeno.

El veterinario puede administrar un medicamento para limitar la gravedad del daño. Puede ser necesario un control intensivo, líquidos intravenosos, oxígeno, la administración de medicamentos, el uso de activadores e incluso transfusiones de sangre. Si es posible, proporcione a su veterinario el envase del producto ingerido para ayudar a determinar la toxina y la dosis recibida. Estos medicamentos suelen contener ingredientes adicionales, como la codeína, que pueden contribuir a los signos clínicos.

Bough M (2011) Food-Associated Intoxications. En:  Small Animal Toxicology Essentials ed. RH Poppenga y SM Gwaltney-Brant. London: Wiley-Blackwell. Pp217-218.BSAVA (2012) BSAVA/VPIS Guide to Common Canine and Feline Poisons.  Gloucester: BSAVA.

Signos de intoxicación por paracetamol en gatos

Muchas personas desconocen que la mayoría de los medicamentos para humanos no son adecuados para las mascotas. Uno de los problemas es el diferente tamaño de las mascotas. Un gato medio pesa 5 kg y una persona media puede pesar 70 kg. Por lo tanto, si se le da a un gato un comprimido para humanos, se le está dando una sobredosis 14 veces mayor. Incluso un kelpie de 30 kg estaría recibiendo el doble de la medicación que se le prescribe normalmente. El segundo problema, a menudo más grave, es que las mascotas pueden metabolizar la medicación de forma diferente a los humanos. Esto es especialmente cierto en el caso de los gatos, que carecen de una enzima específica encargada de descomponer los medicamentos (y algunos posibles venenos) en sustancias químicas más seguras.

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Un analgésico común para los humanos -el paracetamol- que se vende con muchos nombres y se puede adquirir libremente en farmacias y supermercados es mortal para los gatos. El ingrediente activo cambia la hemoglobina de la sangre para que no pueda transportar oxígeno por el cuerpo. El efecto en el gato es que el color de la sangre pasa de ser rojo (lo que indica que transporta oxígeno) a azul o marrón y no transporta oxígeno. Esta falta de oxígeno provoca una muerte lenta y angustiosa por un fallo orgánico y metabólico gradual. Los gatos suelen tener la cara hinchada y pueden babear. El tratamiento es difícil, intensivo y a menudo ineficaz. Hace poco tratamos a un gato que había sufrido un accidente unos días antes y estaba rígido y dolorido. Su dueña le dio lo que ella misma habría tomado: Panadeine. Cuando lo vimos estaba excepcionalmente deprimido, tenía la cara hinchada y las mucosas de color azul oscuro (ver fotos).

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Muchos analgésicos de uso doméstico para sus mascotas pueden tener efectos negativos en los riñones, por lo que en pacientes de edad avanzada o con enfermedades renales que requieran alivio del dolor, el paracetamol puede ser una buena opción, ya que tiene pocos efectos secundarios que afecten a los riñones.

Sí. Debido a que no se han realizado tantos estudios sobre el uso del paracetamol en perros, debemos realizar análisis de sangre regulares para controlar la función hepática y renal. Su veterinario podrá aconsejarle sobre la frecuencia con la que deben realizarse estos análisis. Es probable que tenga que realizar un análisis de sangre antes de empezar a tomar este medicamento a largo plazo para que su veterinario tenga los valores de referencia de estos importantes órganos.

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Los principales efectos adversos que pueden experimentar los pacientes que toman paracetamol afectan al hígado. Los signos a los que hay que prestar atención son la coloración amarillenta del blanco de los ojos o las encías (ictericia), la reducción del apetito, los vómitos o la diarrea, o la presencia de sangre en las heces. Si se produce alguno de estos signos, es importante ponerse en contacto con el veterinario que lo prescribe.