Tercer parpado en gatos

Lágrimas de gato

Ha vuelto a ocurrir: Has visto a tu gato despertarse de un profundo sueño, mirándote a través de unos ojos que parecían de película, incluso translúcidos. Parpadeó un par de veces, y esas capas lechosas se retrajeron horizontalmente en las esquinas de sus ojos. Respiraste aliviado (porque era raro, y te alegraste de que hubiera terminado). ¿Qué fue exactamente eso? Resulta que acabas de observar el tercer párpado de tu gato.

El tercer párpado se conoce médicamente como membrana nictitante. Esta membrana es esencialmente una capa extra de protección para la córnea, y también sirve para humedecer el ojo mientras se mantiene la visión. A veces se describe el tercer párpado como una especie de “limpiaparabrisas” que elimina los residuos y el polen de la superficie y redistribuye las lágrimas sobre la córnea. Se retrae en el ángulo interno de cada ojo (lo que hace que sea un espectáculo algo desorientador para los observadores humanos).

Tanto los gatos como los perros poseen un tercer párpado. También lo tienen las aves, los reptiles, los anfibios, los peces y algunos otros mamíferos. El tercer párpado de su gato funciona como un escudo para su córnea mientras se mueve por la hierba alta y durante las escaramuzas con los felinos del vecindario o las presas resistentes. (Consejo profesional: manténgalo dentro de casa para que nunca necesite esa protección).

Gato que muestra el tercer párpado

¿Sabía que los gatos no tienen uno, ni dos, sino tres párpados? Los dos primeros párpados son similares a los nuestros: uno en la parte superior y otro en la inferior que se unen en el centro del ojo cuando los párpados están cerrados. El tercer párpado, también conocido como membrana nictitante, es una membrana retráctil situada en el ángulo interno de cada ojo (el más cercano a la nariz).

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“La mayoría de los mamíferos, salvo la mayoría de los primates, tienen un tercer párpado”, explica Nancy Bromberg VMD, MS, Dipl. ACVO, oftalmóloga veterinaria certificada en VCA SouthPaws en Fairfax, Virginia. “Cuando un animal parpadea, el tercer párpado barre las córneas por debajo de los párpados, actuando como un limpiaparabrisas para limpiar los residuos, el polen, el polvo, etc. También hay una glándula lagrimal en la base del tercer párpado que produce hasta el 50% de las lágrimas normales.”

Por lo general, no se ve realmente el tercer párpado de un gato porque está oculto a la vista cuando está retraído dentro del rabillo del ojo. A veces, se puede ver el tercer párpado si el gato está muy relajado. Por ejemplo, si su gato acaba de despertarse de un sueño profundo o ha sido sedado para una intervención quirúrgica, podría ver el tercer párpado de ambos ojos.

Gato con síndrome de Horner

¿Sabías que los gatos tienen más de dos párpados en cada ojo? Además de los párpados superior e inferior, hay un tercer párpado que normalmente no se ve. En algunos casos, un tercer párpado que sobresale es en realidad un signo de enfermedad o lesión.

Los gatos y muchos otros mamíferos tienen un tercer párpado llamado membrana nictitante. Esta membrana está situada en la esquina de cada ojo hacia el centro de la cara. El tercer párpado suele estar retraído y no es visible. Ciertas situaciones pueden hacer que el tercer párpado sobresalga y cubra parcialmente el globo ocular.

Hay varias razones para que el tercer párpado sobresalga en los gatos. Algunas se consideran normales, mientras que otras son problemáticas. En general, si nota que el tercer párpado de su gato sobresale durante más de unas horas, debe ponerse en contacto con su veterinario.

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Es normal que parte del tercer párpado se muestre cuando el gato está muy relajado o cansado. Puede notar que el tercer párpado está levantado mientras su gato duerme o justo después de despertarse. El tercer párpado debería retraerse en cuanto el gato esté despierto y alerta. Si el tercer párpado permanece levantado durante más tiempo que

Membrana nictitante gato

Las fuentes utilizadas en el momento de la publicación se indican en la sección de Notas y Referencias. Pueden incluirse investigaciones científicas revisadas por expertos, datos de autoridades sanitarias gubernamentales y otras fuentes de información fiables.

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