Tercer parpado en gatos

Gato con blefaritis

HASTA LA SEMANA PASADA, Wally había sido una gata joven y sana. Cuando un día de la semana pasada se presentó a desayunar con unos ojos extraños, sus dueños se quedaron perplejos. ¿Qué le pasaba a su simpática gatita? La esquina interior de cada ojo estaba cubierta por una especie de colgajo. Esto nunca había sucedido antes y no parecía correcto.

Le hice un examen físico minucioso, palpándole todo el cuerpo en busca de rarezas como ganglios linfáticos agrandados o cualquier otro bulto o protuberancia. Le tomé la temperatura y le ausculté el corazón y los pulmones. Le miré los oídos y le examiné los ojos con un oftalmoscopio. ¿Mi conclusión? Wally era un gato perfectamente sano excepto por el problema obvio: esos ojos de aspecto extraño. Sufría un problema común en el mundo de los gatos, conocido como síndrome de Haws. Les expliqué a sus dueños lo que ocurría.

Los humanos sólo tienen dos pares de párpados: el superior y el inferior. Los gatos, al igual que la mayoría de los animales, tienen un par de párpados adicionales situados en la parte interna de cada ojo. Se conocen, como es lógico, como “terceros párpados”, o para darles su nombre técnico, “membranas nictitantes”. “Nictitate” es una palabra que se usa poco, pero significa “guiñar”: el tercer párpado hace precisamente eso, guiñar el ojo como un limpiaparabrisas cada vez que un animal parpadea.

Párpado interior hinchado de gato

Las fuentes utilizadas en el momento de la publicación se indican en la sección de Notas y Referencias. Éstas pueden incluir investigaciones científicas revisadas por expertos, datos de autoridades sanitarias gubernamentales y otras fuentes de información fiables.

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¿Por qué es visible el tercer párpado de mi gato? Wamiz. Junio 2021.Conjuntivitis en gatos. VCA Hospitals. Consultado en julio de 2021.Glaucoma en gatos. VCA Hospitals. Consultado en julio de 2021.Cherry eye. Embrace Pet Insurance. Consultado en julio de 2021.Síndrome de Haws en gatos. Veterinary Partner, Veterinary Information Network, Inc. Enero de 2020.Síndrome de Haw. Vetbook. Consultado en julio de 2021.

Conjuntivitis gato

La Dra. Leoti Morkel ha pasado la mayor parte de su carrera en la práctica clínica, dirigiendo su propio hospital veterinario y perreras. Leoti tiene una amplia experiencia clínica que incluye a pequeños y grandes animales, así como a la fauna salvaje.

El tercer párpado de un gato se conoce como membrana nictitante, o pliegue de tejido en la esquina interior del ojo, que lo diferencia del primer párpado (superior) y del segundo (inferior). El tercer párpado también está cubierto de conjuntiva (el mismo tejido de la parte blanca del ojo) y mantiene su forma mediante un cartílago especial en forma de T.

Contiene parte de la glándula lagrimal del ojo y produce montones de la “película” lagrimal. Por tanto, si a su gato le entra un poco de suciedad en el ojo mientras se aventura por la casa, el tercer párpado mantiene la película lagrimal fuerte, moviendo las lágrimas a través de los ojos y empujando los residuos hacia fuera. Esta acción también mantiene el ojo de su gato lubricado y sano.

El movimiento del tercer párpado también está controlado en parte por el sistema nervioso simpático de su gato y por las células musculares del propio tercer párpado. Esta característica llamativa ayuda a proteger el ojo de lesiones, cuando se mueven a través de la hierba alta o capturan rezos.

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¿Por qué los gatos tienen párpados dobles?

Como cualquier propietario de un gato sabe, nuestros amigos felinos son criaturas bastante independientes. Relativamente autosuficientes y poco sociables, los gatos buscan la atención de sus “cuidadores” (¡esclavos podría ser una mejor descripción!) sólo en sus términos. Y, aunque algunos gatos se comportan como perros en sus interacciones con sus congéneres humanos, la mayoría son felices en relativa soledad buscando compañía sólo ocasionalmente durante el día.

Este comportamiento de “perfil bajo” o “entre bastidores” es el que a menudo permite que los signos sutiles de enfermedad pasen desapercibidos. Teniendo esto en cuenta, es posible que una enfermedad esté en un estado avanzado antes de que el propietario reconozca que su gato está realmente enfermo. Estar atento a estos cambios sutiles es una parte importante para garantizar que nuestros compañeros felinos se mantengan sanos y tengan una vida larga y feliz.