Tercer parpado en gatos

Párpados dobles de los gatos

El párpado interior de los gatos -más propiamente llamado palpebra tertia, pero también conocido como membrana nictitante, tercer párpado o “haw” – ha sido considerado por algunos como una curiosidad biológica, al igual que el apéndice humano o las muelas del juicio. De hecho, algunos artículos veterinarios de principios del siglo XX describen métodos para extirpar esta estructura supuestamente irrelevante con el fin de facilitar el examen del ojo. A pesar de estas percepciones, el tercer párpado de los gatos desempeña un papel importante en el mantenimiento de la salud de su superficie ocular. De hecho, es tan importante que entre los mamíferos y las aves lo normal es que una especie tenga un tercer párpado y las que carecen de él -como los humanos y algunos de nuestros compañeros primates- son las verdaderas rarezas de la naturaleza.

La anatomía del tercer párpado es compleja. Es un pliegue de tejido cubierto por una membrana mucosa especializada (la conjuntiva) que se enfrenta a la superficie interna de los párpados (superficie palpebral) por un lado y a la córnea por el otro (superficie bulbar). En la superficie bulbar hay una densa población de folículos linfoides que están en contacto con la superficie del ojo y la película lagrimal, una fina capa de líquido. Estas estructuras funcionan como los ganglios linfáticos del ojo, atrapando la suciedad y los detritus no deseados.

Blefaritis gato

¿Sabías que los gatos no tienen uno, ni dos, sino tres párpados? Los dos primeros párpados son similares a los nuestros: uno en la parte superior y otro en la inferior que se unen en el centro del ojo cuando los párpados están cerrados. El tercer párpado, también conocido como membrana nictitante, es una membrana retráctil situada en el ángulo interno de cada ojo (el más cercano a la nariz).

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“La mayoría de los mamíferos, salvo la mayoría de los primates, tienen un tercer párpado”, explica Nancy Bromberg VMD, MS, Dipl. ACVO, oftalmóloga veterinaria certificada en VCA SouthPaws en Fairfax, Virginia. “Cuando un animal parpadea, el tercer párpado barre las córneas por debajo de los párpados, actuando como un limpiaparabrisas para limpiar los residuos, el polen, el polvo, etc. También hay una glándula lagrimal en la base del tercer párpado que produce hasta el 50% de las lágrimas normales.”

Por lo general, no se ve realmente el tercer párpado de un gato porque está oculto a la vista cuando está retraído dentro del rabillo del ojo. A veces, se puede ver el tercer párpado si el gato está muy relajado. Por ejemplo, si su gato acaba de despertarse de un sueño profundo o ha sido sedado para una intervención quirúrgica, podría ver el tercer párpado de ambos ojos.

Síndrome de Haws gato pdf

Este gato se presentó inicialmente con los terceros párpados elevados, y posteriormente desarrolló signos gastrointestinales. El prolapso del tercer párpado se resolvió cuando los signos digestivos desaparecieron. Cortesía de la Dra. Kate McGowan.

El síndrome de Haws es una elevación del tercer párpado en ambos ojos. El tercer párpado, o membrana nictitante, es un párpado transparente que tienen algunos animales y que humedece y cubre el ojo para protegerlo. En latín, nictare es parpadear. Haw es como se llama el tercer párpado en los caballos, aunque en los gatos es una membrana nictitante. El síndrome de Haws no está asociado a enfermedades del interior o del exterior del globo ocular, ni de la cuenca. También se llama protrusión bilateral del tercer párpado, prolapso bilateral del tercer párpado y prolapso bilateral de la membrana nictitante.

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No se conoce la causa. Sin embargo, la afección se asocia con frecuencia a trastornos inflamatorios gastrointestinales (GI). La elevación del tercer párpado puede deberse a un cambio en la forma en que se suministran los nervios al tercer párpado.

Conjuntivitis del gato

La Dra. Leoti Morkel ha pasado la mayor parte de su carrera en la práctica clínica, dirigiendo su propio hospital veterinario y perreras. Leoti tiene una amplia experiencia clínica que incluye a pequeños y grandes animales, así como a la fauna salvaje.

El tercer párpado de un gato se conoce como membrana nictitante, o pliegue de tejido en la esquina interior del ojo, que lo diferencia del primer párpado (superior) y del segundo (inferior). El tercer párpado también está cubierto de conjuntiva (el mismo tejido de la parte blanca del ojo) y mantiene su forma mediante un cartílago especial en forma de T.

Contiene parte de la glándula lagrimal del ojo y produce montones de la “película” lagrimal. Por lo tanto, si a su gato le entra un poco de suciedad en el ojo mientras anda por la casa, el tercer párpado mantiene la película lagrimal fuerte, moviendo las lágrimas a través de los ojos y empujando los residuos hacia fuera. Esta acción también mantiene el ojo de su gato lubricado y sano.

El movimiento del tercer párpado también está controlado en parte por el sistema nervioso simpático de su gato y por las células musculares del propio tercer párpado. Esta característica llamativa ayuda a proteger el ojo de lesiones, cuando se mueven a través de la hierba alta o capturan rezos.