Tercer parpado en gatos

Gato con síndrome de Horner

HASTA LA SEMANA PASADA, Wally había sido una gata joven y sana. Cuando un día de la semana pasada se presentó a desayunar con unos ojos extraños, sus dueños se quedaron perplejos. ¿Qué le pasaba a su simpática gatita? La esquina interior de cada ojo estaba cubierta por una especie de colgajo. Esto nunca había sucedido antes y no parecía correcto.

Le hice un examen físico minucioso, palpándole todo el cuerpo en busca de rarezas como ganglios linfáticos agrandados o cualquier otro bulto o protuberancia. Le tomé la temperatura y le ausculté el corazón y los pulmones. Le miré los oídos y le examiné los ojos con un oftalmoscopio. ¿Mi conclusión? Wally era un gato perfectamente sano excepto por el problema obvio: esos ojos de aspecto extraño. Sufría un problema común en el mundo de los gatos, conocido como síndrome de Haws. Les expliqué a sus dueños lo que ocurría.

Los humanos sólo tienen dos pares de párpados: el superior y el inferior. Los gatos, al igual que la mayoría de los animales, tienen un par de párpados adicionales situados en la parte interna de cada ojo. Se conocen, como es lógico, como “terceros párpados”, o para darles su nombre técnico, “membranas nictitantes”. “Nictitate” es una palabra que se usa poco, pero significa “guiñar”: el tercer párpado hace precisamente eso, guiñar el ojo como un limpiaparabrisas cada vez que un animal parpadea.

Gato con membrana nictitante

Los ojos de los gatos tienen algo fascinante: su color y profundidad nos atraen siempre. Este mes, echaremos un vistazo a diferentes problemas oculares y a cómo ayudar a mantener sanos los ojos de tu gatito. Los gatos pueden sufrir muchos de los mismos problemas oculares que nos afectan a nosotros, como las infecciones bacterianas o los virus. Los problemas oculares sencillos pueden empeorar rápidamente y causar un daño potencialmente permanente en el ojo. En este blog, hablaremos de cómo reconocer los signos a tiempo para que pueda conseguir que su gato reciba tratamiento y alivio del dolor de inmediato.

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Al igual que hemos comentado para otros problemas, realice siempre una inspección visual de la cola a la nariz de su gato de vez en cuando. Esto permite detectar los pequeños problemas antes de que se conviertan en GRANDES. Los ojos de su gato deben aparecer claros y brillantes, sin hinchazón ni inflamación. No debe haber zonas rojas o irritadas y las pupilas de su gato deben ser del mismo tamaño. Si una parece más grande que la otra, póngase en contacto con su veterinario para que le dé cita. El ojo debe estar libre de secreciones y costras, especialmente en las esquinas. Si observa alguna secreción, anote el color para poder informar a su veterinario.

Herpes de gato

La Dra. Leoti Morkel ha pasado la mayor parte de su carrera en la práctica clínica, dirigiendo su propio hospital veterinario y perreras. Leoti tiene una amplia experiencia clínica que incluye a pequeños y grandes animales, así como a la fauna salvaje.

El tercer párpado de un gato se conoce como membrana nictitante, o pliegue de tejido en la esquina interior del ojo, que lo diferencia del primer párpado (superior) y del segundo (inferior). El tercer párpado también está cubierto de conjuntiva (el mismo tejido de la parte blanca del ojo) y mantiene su forma mediante un cartílago especial en forma de T.

Contiene parte de la glándula lagrimal del ojo y produce montones de la “película” lagrimal. Por lo tanto, si a su gato le entra un poco de suciedad en el ojo mientras anda por la casa, el tercer párpado mantiene la película lagrimal fuerte, moviendo las lágrimas a través de los ojos y empujando los residuos hacia fuera. Esta acción también mantiene el ojo de su gato lubricado y sano.

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El movimiento del tercer párpado también está controlado en parte por el sistema nervioso simpático de su gato y por las células musculares del propio tercer párpado. Esta característica llamativa ayuda a proteger el ojo de lesiones, cuando se mueven a través de la hierba alta o capturan rezos.

Párpados de gato

Ha vuelto a ocurrir: Has visto a tu gato despertarse de un profundo sueño, mirándote a través de unos ojos que parecían lechosos, incluso translúcidos. Parpadeó un par de veces, y esas capas lechosas se retrajeron horizontalmente en las esquinas de sus ojos. Respiraste aliviado (porque era raro, y te alegraste de que hubiera terminado). ¿Qué fue exactamente eso? Resulta que acabas de observar el tercer párpado de tu gato.

El tercer párpado se conoce médicamente como membrana nictitante. Esta membrana es esencialmente una capa extra de protección para la córnea, y también sirve para humedecer el ojo mientras se mantiene la visión. A veces se describe el tercer párpado como una especie de “limpiaparabrisas” que elimina los residuos y el polen de la superficie y redistribuye las lágrimas sobre la córnea. Se retrae en el ángulo interno de cada ojo (lo que hace que sea un espectáculo algo desorientador para los observadores humanos).

Tanto los gatos como los perros poseen un tercer párpado. También lo tienen las aves, los reptiles, los anfibios, los peces y algunos otros mamíferos. El tercer párpado de su gato funciona como un escudo para su córnea mientras se mueve por la hierba alta y durante las escaramuzas con los felinos del vecindario o las presas resistentes. (Consejo profesional: manténgalo dentro de casa para que nunca necesite esa protección).

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