Tipos de razas de ganado vacuno

Ganado vacuno

Los nuevos productores de ganado se preguntan con frecuencia: “¿Qué raza debo elegir?”. Esta pregunta produce escalofríos a muchos productores de ganado conocedores y emoción a otros tantos criadores entusiastas. La diversidad de recursos y capacidades de gestión de cualquier explotación hace que esta pregunta sea difícil de responder. Esta publicación proporciona información precisa e imparcial para guiar el proceso de toma de decisiones. Después de leer esta publicación, debería entender por qué la única respuesta correcta es: “Depende”.

Las dos categorías fundamentales de explotaciones de ganado vacuno son las de raza pura y las comerciales. La explotación de razas puras requiere más tiempo, mantenimiento de registros y aportaciones iniciales. La explotación comercial es generalmente un tipo de empresa con menos insumos y menos riesgos. A la hora de elegir una raza para una explotación comercial o de pura raza, hay que basar la decisión en la rentabilidad. El cuadro 1 ilustra que, si bien la producción puede aumentarse mediante la selección para el crecimiento, el aumento de la producción mediante cruces es más rápido y rentable.

Vaca Jersey

En Australia hay una gran variedad de razas de ganado. Cada raza tiene sus propias características y rasgos que la hacen adecuada para diferentes fines. Algunas razas se utilizan sobre todo para la producción de carne, otras para la producción de leche, e incluso hay algunas razas que pueden utilizarse para ambas cosas. Las condiciones climáticas y ambientales de una explotación también determinan qué razas son las más adecuadas. Las razas Bos indicus, como la Brahman, son más adecuadas para los climas cálidos y tropicales, mientras que las razas Bos taurus, típicamente europeas, como la Angus y la Holstein Friesian, son más adecuadas para los climas más frescos y templados.

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Según las estimaciones del gobierno, el número de razas de ganado vacuno que existen actualmente en Australia supera el centenar. Dado que el país tiene un clima muy variado, que va desde el tropical en el extremo norte hasta las llanuras y bosques más fríos de Victoria y Tasmania, los productores han buscado cada vez más razas adecuadas para las zonas locales.

En los últimos años, los cruces han contribuido a introducir características que hacen que las razas de ganado vacuno sean más resistentes a las plagas y las enfermedades. Los cruces dentro del rebaño pueden hacer un mejor uso de la selección de razas al combinar razas con diferentes puntos fuertes para producir una progenie final con las características deseadas de ambas razas originales.

Ganado singular o plural

En África hay dos razas principales de ganado vacuno:  El Bos indicus (ganado con joroba) que incluye las vacas Boran, Sahiwal y Cebú (autóctonas) y el Bos taurus (razas exóticas o importadas). Las dos razas pueden cruzarse, y los cruces pueden ser muy productivos tanto en términos de tasas de crecimiento para la carne de vacuno, como de mejora de la producción de leche y de resistencia a las enfermedades.

Kenia alberga una amplia gama de genotipos de ganado. Dentro de la región de África Oriental y Central, Kenia es el país con mayor número de ganado lechero exótico. En cuanto a las razas autóctonas, Kenia también ocupa un lugar destacado junto con Etiopía y Sudán, que encabezan la lista de países africanos con mayor población de razas bovinas autóctonas.

Algunas zonas agroecológicas (AEZ) no son adecuadas para las vacas lecheras de raza pura de alto rendimiento, pero pueden beneficiarse del cruce de las razas locales de ganado con razas exóticas. Sin embargo, esto sólo será útil si se dispone de prácticas de gestión como la mejora de la alimentación, la disponibilidad de abundante agua dulce y una fuente fiable de medicamentos veterinarios. Sin estas condiciones, es probable que la tasa de supervivencia de las razas exóticas y de los cruces sea baja. Esta debería ser una de las primeras cosas a considerar en un plan de cría: qué raza animal se adapta mejor a las circunstancias de la granja. Lea más sobre la cría en la ganadería ecológica (en Promoción de la salud animal y prevención de enfermedades según las normas de IFOAM aquí

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La vaca lechera

Cuando piensa en una vaca lechera, probablemente se imagina una Holstein blanca y negra. Las Holsteins representan alrededor del 90% de las vacas lecheras de Estados Unidos, y deben su popularidad a su productividad: producen una media de casi nueve galones de leche al día. Las Holstein son originarias de Holanda y llegaron a Estados Unidos en la década de 1850.

Las vacas Jersey son una raza más pequeña, con un suave pelo castaño y unos grandes y hermosos ojos. Pero lo que cuenta es el interior, y producen una de las leches más ricas, que a menudo se utilizan para producir mantequilla y queso. Las vacas Jersey son originarias de Gran Bretaña y llegaron a Estados Unidos en la década de 1860.

Se cree que las vacas pardas suizas llevan más tiempo en el mundo que cualquier otra raza; quizá sean esos siglos de sabiduría los que han hecho que esta raza sea tan dócil. También son conocidas por sus grandes orejas peludas y por ser las segundas vacas lecheras más productivas. Las vacas pardo-suizas son originarias de (lo has adivinado) Suiza, y llegaron a América en la década de 1860.

Las Guernsey son conocidas como la raza real gracias a su leche dorada. Su elevado contenido en betacaroteno -una fuente de vitamina A- confiere a la leche su intenso color. Las vacas Guernsey proceden de Gran Bretaña, pero se cree que tienen su origen en dos razas francesas. Llegaron a Estados Unidos a principios del siglo XX.