Tipos de razas de vacas

Vaca americana

Tipos de vacas lecheras Las vacas lecheras se crían por su capacidad de producir leche con la que se elaboran los alimentos lácteos. Aunque hay muchas razas diferentes de vacas, en EE.UU. hay siete razas diferentes de vacas lecheras: Ayrshire, Brown Swiss, Guernsey, Holstein, Jersey, Milking Shorthorn y Red & White. A continuación, conozca más sobre cada raza de vaca lechera.

Características: Considerada la más antigua de las razas lecheras, la Brown Swiss puede variar de color, desde el plateado hasta el marrón oscuro, y es grande con orejas grandes. Su leche es ideal para la fabricación de queso por su elevada proporción de proteínas y grasas.

Características: La Jersey es la más pequeña de las razas lecheras y su color va del marrón claro al oscuro. Es la más tolerante al calor de las razas lecheras y produce una leche con un contenido muy alto de grasa butírica (perfecta para el helado).

Características: Las Shorthorn de ordeño se consideran una raza de doble propósito que puede utilizarse para la producción de leche o de carne. De gran tamaño, suelen ser de color blanco y ruano y su leche es conocida por su alta relación proteína-grasa.

Razas de ganado vacuno

Los nuevos productores de ganado vacuno se preguntan con frecuencia: “¿Qué raza debo elegir?”. Esta pregunta produce escalofríos a muchos productores de ganado conocedores y entusiasmo a otros tantos criadores entusiastas. La diversidad de recursos y capacidades de gestión de cualquier explotación hace que esta pregunta sea difícil de responder. Esta publicación proporciona información precisa e imparcial para guiar el proceso de toma de decisiones. Después de leer esta publicación, debería entender por qué la única respuesta correcta es: “Depende”.

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Las dos categorías fundamentales de explotaciones de ganado vacuno son las de raza pura y las comerciales. La explotación de razas puras requiere más tiempo, mantenimiento de registros y aportaciones iniciales. La explotación comercial es generalmente un tipo de empresa con menos insumos y menos riesgos. A la hora de elegir una raza para una explotación comercial o de pura raza, hay que basar la decisión en la rentabilidad. El cuadro 1 ilustra que, si bien la producción puede aumentarse mediante la selección para el crecimiento, el aumento de la producción mediante cruces es más rápido y rentable.

Novilla

Se han encontrado restos de ganado domesticado que datan del 6.500 a.C. en Turquía y otros yacimientos de Oriente Próximo se aproximan también a esta edad. Algunas autoridades datan la domesticación del ganado en 10.000 años, y otras en casi la mitad de ese tiempo. Independientemente del marco temporal, se acepta generalmente que la domesticación del ganado vacuno siguió a la de las ovejas, las cabras, los cerdos y los perros.

El ganado doméstico moderno evolucionó a partir de un único ancestro primitivo, el aurochs. Además de las pinturas prehistóricas que nos ayudan a identificar el aspecto del urogallo, la especie sobrevivió hasta tiempos relativamente modernos. Se cree que el último miembro superviviente de la especie fue asesinado por un cazador furtivo en 1627 en un coto de caza cerca de Varsovia (Polonia). Es posible que la especie haya sobrevivido en pequeño número en otras partes del mundo hasta una fecha posterior, pero no hay pruebas que apoyen esta teoría.

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Los primeros bovinos cumplían una triple función. Proporcionaban carne, leche y trabajo a sus propietarios. Con el tiempo, sus funciones de tiro fueron sustituidas en gran medida por los caballos y, mucho más tarde, por la maquinaria, por lo que se seleccionaron más para una sola función o, en algunos casos, para dos.

La vaca Jersey

En África hay dos razas principales de ganado vacuno:  El Bos indicus (ganado con joroba), que incluye las vacas Boran, Sahiwal y Cebú (autóctonas) y el Bos taurus (razas exóticas o importadas). Las dos razas pueden cruzarse, y los cruces pueden ser muy productivos tanto en términos de tasas de crecimiento para la carne de vacuno, como de mejora de la producción de leche y de resistencia a las enfermedades.

Kenia alberga una amplia gama de genotipos de ganado. Dentro de la región de África Oriental y Central, Kenia es el país con mayor número de ganado lechero exótico. En cuanto a las razas autóctonas, Kenia también ocupa un lugar destacado junto con Etiopía y Sudán, que encabezan la lista de países africanos con mayor población de razas bovinas autóctonas.

Algunas zonas agroecológicas (AEZ) no son adecuadas para las vacas lecheras de raza pura de alto rendimiento, pero pueden beneficiarse del cruce de las razas locales de ganado con razas exóticas. Sin embargo, esto sólo será útil si se dispone de prácticas de gestión como la mejora de la alimentación, la disponibilidad de abundante agua dulce y una fuente fiable de medicamentos veterinarios. Sin estas condiciones, es probable que la tasa de supervivencia de las razas exóticas y de los cruces sea baja. Esta debería ser una de las primeras cosas a considerar en un plan de cría: qué raza animal se adapta mejor a las circunstancias de la granja. Lea más sobre la cría en la ganadería ecológica (en Promoción de la salud animal y prevención de enfermedades según las normas de IFOAM aquí

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