Vacas con cuernos grandes

Origen de la vaca

El Ankole-Watusi, también conocido como Ankole Longhorn, es una raza bovina autóctona originaria de África. Sus grandes y característicos cuernos, que pueden alcanzar los 2,4 m (8 pies) de punta a punta, se utilizan para la defensa y la refrigeración mediante panales de vasos sanguíneos.    Los Ankole-Watusis pesan entre 410 y 730 kg. Viven en las sabanas y praderas abiertas y su dieta consiste en hierba y hojas. Esta variedad se conoce a veces como Ankole o Watusi y es un tipo de ganado Sanga.

Los rebaños de ganado desempeñan un papel importante en la vida tribal. Los rebaños constituían una forma de trueque, de comercio y un signo de riqueza dentro de la tribu. Los animales proporcionan una fuente de alimento cuando de otro modo no habría ninguno disponible. Rara vez se sacrifican para obtener carne, excepto en ceremonias como la llegada a la edad adulta, las vacas se ordeñan y se desangran con frecuencia para hacer una bebida con alto contenido en proteínas parecida al yogur. Esta bebida láctea es un elemento básico de la dieta. Los propios animales proporcionan un estatus al hombre dentro de la tribu, ya que su riqueza se mide por el número y la calidad de los animales que posee.

La vaca india

Hace más de 8.000 años, los humanos domesticaron por primera vez al urogallo, el ancestro salvaje de las numerosas razas de ganado que han desempeñado un papel tan importante en el desarrollo humano. En los miles de años que siguieron a este primer acontecimiento trascendental, los humanos han criado rebaños de animales domesticados para utilizarlos como transporte, compañía, protección, vestimenta y alimento. En estos grupos domesticados, los animales que presentaban determinadas características eran seleccionados por el pastor y criados entre sí. Las generaciones resultantes acabaron creando los cientos de razas de ganado que el hombre conoce en la actualidad. Los propios uros se extinguieron antes de 1627, pero su legado sigue vivo.

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La naturaleza ayudó a desarrollar las características del watusi para permitir la supervivencia de la raza. En el desierto infestado de depredadores del este de África, un animal que no pudiera protegerse a sí mismo y a sus crías de los depredadores estaría condenado a una muerte rápida y violenta y a su eventual extinción. Del mismo modo, deben mantenerse fuertes en condiciones adversas para seguir sobreviviendo a los ataques. Por esta razón, la naturaleza y los pastores seleccionaron a las grandes hembras con cuernos que podían rechazar los astutos ataques de grupos de chacales o leones para protegerse a sí mismas y a sus crías. La madre debe producir una leche muy nutritiva para alimentar a las crías para la velocidad y la resistencia necesarias en el entorno y debe ser capaz de producirla a partir de cualquier alimento disponible.

Razas de vacas más bonitas

GANADO ANKOLE-WATUSIEl ganado ankole-watusi, con sus grandes y extensos cuernos, es uno de los miembros más llamativos del reino bovino. Los rebaños se asemejan a bosques multicolores de árboles desnudos que se mueven lentamente, ya que sus cuernos se balancean a cada paso. La raza Ankole-Watusi forma parte de la familia de razas bovinas africanas Sanga, que se originó hace más de 2.000 años a partir de una combinación del ganado Longhorn egipcio y los Longhorns cebúes originarios de la India.

El ganado Sanga se extendió por todo el este de África, y evolucionaron muchas razas distintas. El ganado ha sido tradicionalmente valorado en África como animal ceremonial y como símbolo de riqueza y poder. Su propiedad establecía la posición de la persona en la sociedad, y la belleza del rebaño – especialmente la forma y el tamaño de los cuernos de los animales – era importante.

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La selección natural también influyó en la creación de un ganado resistente y eficaz para el pastoreo, capaz de prosperar en los forrajes más duros. Los cuernos forman parte de la adaptación a un clima cálido al permitir la dispersión del exceso de calor corporal. Esta inusual combinación de presiones de selección ha dado lugar a una raza resistente y de gran belleza. El ganado de Uganda, Ruanda y Burundi es especialmente notable. En Uganda, la variedad de la tribu Nkole se llama Ankole, mientras que en Ruanda y Burundi, la variedad de la tribu Tutsi se llama Watusi. Cuando el ganado se exportó de la región a Europa y más tarde a América, se combinaron estas razas.

Vaca mullida

Las vacas fueron domesticadas por primera vez hace aproximadamente 10.000 años. Desde entonces, los humanos las han criado selectivamente para obtener cualidades específicas. Esas cualidades suelen ser prácticas, pero a veces son extraordinarias. He aquí algunas de las razas de ganado vacuno más sorprendentes visualmente de todo el mundo.

La vaca Longhorn de Texas desciende de una mezcla entre una raza ibérica y otra india. Fue uno de los primeros bovinos traídos a Norteamérica por los europeos. Apropiadamente llamado así, el longhorn es conocido por sus considerables cuernos. Estos cuernos pueden llegar a medir hasta dos metros de punta a punta. Pero a pesar de sus intimidantes cuernos, las vacas longhorn de Texas son bastante mansas e inteligentes.

Estas vacas tardan entre ocho y diez años en alcanzar su tamaño completo, que oscila entre las 800 y las 1500 libras. A pesar de que su maduración es más lenta, tienen un periodo reproductivo que es el doble de largo que el de otras razas.

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Para no quedarse atrás en el tema de los grandes cuernos, la Ankole-Watusi es una espectacular raza de vaca originaria de África. Se cree que se originó “hace más de 2.000 años a partir de una combinación del ganado Longhorn egipcio y los Longhorns cebúes originarios de la India”.