Virus del nilo en caballos

Síntomas y tratamiento del Nilo Occidental en los caballos

El virus del Nilo Occidental (VNO) es la principal causa de encefalitis por arbovirus en caballos y personas en Estados Unidos. Desde 1999, se han notificado más de 25.000 casos de encefalitis por el VNO en caballos estadounidenses. Los caballos representan el 96,9% de todos los casos notificados de enfermedad por el VNO en mamíferos no humanos.

Este virus se ha identificado en todo el territorio continental de Estados Unidos, la mayor parte de Canadá y México. Varios países de América Central y del Sur también han identificado el VNO dentro de sus fronteras. El virus se transmite de los reservorios aviares a través de los mosquitos (y con poca frecuencia a través de otros insectos hematófagos) a los caballos, los seres humanos y otros mamíferos. El virus del Nilo Occidental es transmitido por muchas especies de mosquitos diferentes y esto varía geográficamente. Las interacciones entre el virus y el mosquito anfitrión dan lugar a cambios regionales en la virulencia del virus; por lo tanto, no se puede hacer ninguna predicción sobre las tendencias futuras de la actividad local de los virus. Los caballos y los seres humanos se consideran huéspedes finales del VNO; el virus no se contagia directamente de caballo a caballo ni de caballo a persona. La transmisión indirecta a través de los mosquitos de los caballos infectados es muy poco probable porque estos caballos no circulan una cantidad significativa de virus en su sangre.

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Vacuna contra el virus del Nilo Occidental en caballos

En los caballos, el virus del Nilo Occidental causa una encefalomielitis, o infección del cerebro y la médula espinal. La mayoría de los caballos picados por un mosquito infectado por el virus del Nilo Occidental no desarrollan la enfermedad clínica. Desarrollan una infección asintomática, eliminan el virus y no son peores por ello. En el caso de los que sí enferman, los signos clínicos pueden ser, entre otros, los siguientes:

Estos signos pueden confundirse con otros trastornos del sistema nervioso de los caballos, como la rabia, la enfermedad del sueño, el herpes virus equino y el tétanos. No existe un tratamiento específico para los caballos afectados por el virus del Nilo Occidental. Algo más de un tercio de los caballos que muestran la enfermedad clínica pueden morir o tener que ser eutanasiados debido a las complicaciones. A veces, los caballos que se recuperan pueden presentar síntomas neurológicos permanentes.

Dado que el virus del Nilo Occidental se transmite a través de los mosquitos, es importante el control de los insectos. La especie de mosquito responsable de la infección por el virus del Nilo Occidental se reproduce en charcos de agua pequeños, cálidos y tranquilos. Estos charcos de agua incluyen los que se encuentran en comederos de aleros mal drenados, baños de pájaros, neumáticos desechados e incluso huellas de cascos formadas en el barro. La eliminación del agua estancada y de la vegetación alta, así como el uso de sprays y repelentes de insectos, son algunas de las medidas preventivas que pueden tomarse. Además, existen vacunas aprobadas que pueden proteger a los caballos contra la infección del virus del Nilo Occidental. Los propietarios de caballos deben ponerse en contacto con su veterinario para informarse sobre las vacunas disponibles y recibir recomendaciones sobre un programa de prevención de la enfermedad.

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Tratamiento del virus del Nilo Occidental en los caballos

El virus del Nilo Occidental (VNO) es un virus transmitido por mosquitos que afecta a los seres humanos y a otros animales, de los cuales los caballos representan el 96,9% de los casos no humanos notificados. Introducido en Estados Unidos en 1999, el VNO se encuentra ahora en todos los 48 estados contiguos.

Muchos caballos que se infectan con el VNO no muestran signos de enfermedad, pero algunos desarrollan una enfermedad neurológica. El virus entra en el torrente sanguíneo, donde se multiplica, a través de la picadura de un mosquito infectado. Si el virus atraviesa la barrera hematoencefálica, puede causar una inflamación del cerebro y posiblemente la muerte.

Los efectos del VNO en los caballos van desde signos leves, similares a los de la gripe, hasta la inflamación del cerebro (Encefalitis del Nilo Occidental), que puede ser mortal. Algunos caballos infectados no muestran signos clínicos y se recuperan sin intervención.

Los signos clínicos de la infección por el VNO pueden incluir fiebre, incoordinación, tropiezos, caídas, debilidad, espasmos musculares, convulsiones, labios caídos, chasquido de labios, caída de la cabeza, rechinar de dientes y sensibilidad anormal al tacto o al sonido. Los casos graves pueden ser incapaces de levantarse (recostarse).

Qué es el virus del nilo occidental en los caballos

Los signos clínicos de la infección por el VNO en los caballos suelen ser signos característicos y reconocibles que pueden aumentar y disminuir drásticamente al inicio de la enfermedad. Los signos tempranos más comunes de la infección son las sacudidas del hocico y las orejas, la masticación frecuente, la agresividad y las sacudidas musculares finas. A continuación, los caballos desarrollan una incoordinación progresiva, debilidad y apatía. Los caballos gravemente afectados pueden desarrollar parálisis de las extremidades, convulsiones, desorientación, coma o muerte. Algunos caballos pueden presentar una cojera de una sola extremidad que no soporta peso. Las enfermedades más difíciles de diferenciar del VNO sobre la base de los signos clínicos son la rabia, la encefalitis oriental/occidental y la mieloencefalitis protozoaria equina.

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Es importante obtener un diagnóstico definitivo de la infección por el VNO para documentar el número de casos en una región y descartar enfermedades con signos clínicos similares. El diagnóstico del VNO se determina por la detección de anticuerpos contra el VNO en el suero. La vacunación no parece interferir con las pruebas. Pueden producirse falsos diagnósticos negativos si el individuo se somete a la prueba en una fase temprana del proceso de la enfermedad o si el caballo no presenta una respuesta inmunitaria típica contra el virus. Se recomienda volver a analizar el suero en el caso de caballos con signos clínicos típicos del VNO, pero con resultados negativos.